Η γλώσσα του άνθιου ρόπαλο A. fistulata στη δοκιμασία: το ζώο μπορεί να πίνει ζάχαρη νερό από ένα σωλήνα που είναι μιάμιση φορά περισσότερο από τον εαυτό του.
Ανάγνωση Το λιοντάρι Ancu fistulata του Εκουαδόρ μπορεί να κολλήσει τη γλώσσα του 1, 5 φορές το μήκος του. Έτσι μπορεί να πίνει νέκταρ από σωλήνες λουλουδιών με βάθος πάνω από οκτώ εκατοστά. Ο βιολόγος Nathan Muchhala από το Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι το ανακάλυψε όταν συνέκρινε τις διατροφικές συνήθειες των στενά συνδεδεμένων νυχτερίδων. Η εξαιρετικά μακρόστενη γλώσσα καταλαμβάνει τη νυχτερίδα στην θωρακική της κοιλότητα, όπου η βάση της γλώσσας δεν είναι τόσο συνηθισμένη στη βάση της στοματικής κοιλότητας, αλλά βρίσκεται μεταξύ της καρδιάς και του στέρνου. Η νυχτερίδα A. fistulata ανακαλύφθηκε πρόσφατα μόνο στα νεκρά δάση των Ανδόρων του Εκουαδόρ, όπου ζουν και δύο άλλοι ρόπαλοι λουλουδιών του ίδιου γένους, A. caudifer και A. geoffroyi. Για να προσδιοριστεί το μήκος της γλώσσας αυτών των ειδών, ο Muchhala εκπαίδευσε τα ζώα να πίνουν νερό ζάχαρης από καλαμάκια διαφόρων μηκών. Ενώ οι A. caudifer και A. geoffroyi δεν εμφανίστηκαν πάνω από ένα μήκος άχυρου σχεδόν τεσσάρων εκατοστών, το A. fistulata κατάφερε να πίνει μέχρι και 8, 5 εκατοστά από το σωλήνα.

Έτσι, η τεντωμένη γλώσσα είναι διπλάσια σε A. fistulata όπως και στα δύο σχετικά είδη νυχτών, με τα οποία η νυχτερίδα υπερέχει όλων των άλλων θηλαστικών σε σχέση με το μήκος του σώματος. Μεταξύ των σπονδυλωτών, μόνο ο χαμαιλέοντας είναι καλύτερο. Το A. Fistulata επιτυγχάνει αυτή τη μέγιστη απόδοση με ένα τέχνασμα: Η γλώσσα δεν περιορίζεται στον ουρανίσκο και τη γνάθο αλλά εκτείνεται πάνω από το λαιμό στο στήθος. Εκεί περιβάλλεται από μια ειδική δομή ιστού, τον λεγόμενο σωλήνα γλώσσας.

Πρέπει να υπάρχει ένα κατάλληλο λουλούδι για αυτή τη μακρά γλώσσα, υποψιάζεται ο Μουχχαλά. Ο Κάρολ Ντάργουιν είχε ήδη προβλέψει μια τέτοια σύνδεση σωστά για μια πεταλούδα της Μαδαγασκάρης. Όταν ο Muchhala ανέλυσε τη γύρη στα πρόσωπα και τη γούνα των τριών ειδών των νυχτερίδων, βρήκε μόνο στη γύρη του A. fistulata το φυτό λουλουδιών του Bellophera Centropogon nigricans, το οποίο έχει ιδιαίτερα μεγάλες λουλούδιες σωλήνες οκτώ έως εννέα εκατοστών.

Καθώς δεν έχουν γίνει γνωστά μέχρι στιγμής φυτά των οποίων τα λουλούδια είναι προσαρμοσμένα σε ορισμένα είδη νυχτερίδων, αυτό είναι το πρώτο παράδειγμα ενός φυτού που μπορεί να επικονιαστεί από ένα μόνο είδος ρόπαλο μόνο του. Ο ερευνητής υποψιάζεται ότι η μακρά γλώσσα και ο σωλήνας λουλουδιών έχουν αναπτυχθεί από κοινού. επίδειξη

Αυτή η ανακάλυψη είναι επίσης ένα παράδειγμα μιας λεγόμενης συγκλίνουσας εξέλιξης. Οι βιολόγοι αναφέρονται στην ανεξάρτητη ανάπτυξη παρόμοιων χαρακτηριστικών σε άσχετα είδη. Ακόμα και ο παγωνίλης που τρώει τα μυρμήγκια είναι υπό την πίεση της επιλογής για να αναπτύξει μια γλώσσα όσο το δυνατόν περισσότερο - και έχει έναν σωλήνα γλώσσας σαν το ρόπαλο A. fistulata.

Nathan Muchhala (Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι): Φύση, τόμος 444, σελ. 701 ddp / science.de; Annette Schneider

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη