Ο αστεροειδής Itokawa φαίνεται να δονείται τακτικά, έτσι ώστε τα βράχια στην επιφάνεια να ταξινομούνται κατά μέγεθος. Φωτογραφία: Επιστήμη
Ο μικρός αστεροειδής Itokawa σε σχήμα θαλάσσιας βίδρας φαίνεται να τρέμει τόσο συχνά σε τακτική βάση που οι βράχοι στην επιφάνεια του αρχίζουν να κινούνται και να ταξινομούνται ανάλογα με το μέγεθός τους. Αυτό συμπεραίνουν οι ιαπωνικοί αστρονόμοι από μια ανάλυση των τραγανών εικόνων που έλαβε το διαστημικό σκάφος Hayabusa κατά την επίσκεψή του στον κοσμικό σωρό των ερειπίων το φθινόπωρο του 2005 και έστειλε στη Γη. Τα μικρότερα σωματίδια εντοπίζονται κυρίως σε κοιλότητες και περιοχές όπου η βαρυτική δύναμη του ακανθωτού σχηματισμένου αστεροειδούς είναι μάλλον μικρή, ενώ τα μεγαλύτερα σωματίδια κυριαρχούν στην υπόλοιπη επιφάνεια. Το Itokawa, διαμορφωμένο σαν μια βίδρα με μικρό κεφάλι και μια μεγαλύτερη άτρακτο, είναι ένας πολύ μικρός αστεροειδής, μήκους περίπου 500 μέτρων και πλάτους 200 μέτρων. Δεν αποτελείται από στερεό βράχο ή πάγο, όπως υποπτεύονταν οι αστρονόμοι πριν από την επίσκεψη Hayabusa, αλλά από μεμονωμένους ογκόλιθους, οι οποίοι συγκρατούνται από τη χαμηλή βαρύτητα. Σύμφωνα με την ομάδα γύρω από τον Hideaki Miyamoto, η Itokawa οφείλει αυτή την ιδιαιτερότητα στην ασυνήθιστη κατανομή των λίθων στην επιφάνεια της, την οποία οι αστρονόμοι είχαν ήδη παρατηρήσει στις πρώτες εικόνες του διαστημικού σκάφους: ενώ ο αστεροειδής φαίνεται σε μεγάλο βαθμό τραχύς και καλύπτεται από σχετικά μεγάλα κομμάτια βράχου, ακόμη και μικρές πέτρες σε άλλες περιοχές την ομαλή εμφάνιση μιας λίμνης.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, αυτό οφείλεται πιθανότατα σε παρόμοιες δυνάμεις όπως, για παράδειγμα, σε ένα μίγμα μούσλι με μεγάλα και μικρά συστατικά: Η ανακίνηση σε κατακόρυφη κατεύθυνση αλλάζει τη συμπεριφορά των σωματιδίων και αρχίζουν να ρέουν σαν ένα υγρό. Ανάλογα με το μέγεθος των μεμονωμένων εξαρτημάτων, μερικές φορές τα μεγάλα μεταφέρονται σε όλο το δρόμο προς τα επάνω και τα μικρά βυθίζονται προς τα κάτω ή αντιστρόφως. Επιπλέον, στην Itokawa, η βαρύτητα χαρακτηρίζει την κατανομή των λίθων, γράφει ο Miyamoto και οι συνάδελφοί του.

Ωστόσο, οι ερευνητές δεν γνωρίζουν ακόμη τις δονήσεις και τις δονήσεις που προκαλούν το μέγεθος. Αλλά υποπτεύονται πίσω από αυτό μια αλληλεπίδραση διαφορετικών επιδράσεων. Οι επιπτώσεις μικρών αντικειμένων θα μπορούσαν να κλονίσουν τον αστεροειδή εξίσου με τις συγκρούσεις μεταξύ κεφαλής και κορμού. Επιπλέον, η έλξη άλλων ουρανίων σωμάτων και η άνιση ηλιακή θέρμανση μπορεί επίσης να επηρεάσει τη διανομή. Εάν ο ανιχνευτής Hayabusa κατορθώσει πραγματικά να πάρει δείγματα για το Itokawa όπως είχε προγραμματιστεί, θα μπορούσαν αυτά να βοηθήσουν στην κατανόηση των διαδικασιών; υποθέτοντας ότι φθάνουν ποτέ στη Γη.

Hideaki Miyamoto (Πανεπιστήμιο του Τόκιο) και συνεργάτες: Επιστήμη, Online Προμελέτη Δημοσίευσης, DOI: 10.1126 / science.1134390 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη