Η συρρίκνωση του εγκεφάλου, η οποία είναι χαρακτηριστική της άνοιας όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ, ξεκινά νωρίτερα από ό, τι είχε προηγουμένως θεωρηθεί: Αρκετά χρόνια πριν εμφανιστεί η απώλεια της μνήμης, η δομή του εγκεφάλου των ασθενών με άνοια έχει ήδη αλλάξει, σύμφωνα με αμερικανικές επιστήμες σε μια μικρή μελέτη με υγιή ηλικιωμένα άτομα παρατηρήθηκαν μικρές διαταραχές αντιλήψεων και μνήμης. Σε μια πενταετή μελέτη, οι ερευνητές του Charles Smith, που παρακολούθησαν περισσότερους από 130 ηλικιωμένους, εξέταζαν περιοδικά τις ψυχικές τους ικανότητες και τη δομή του εγκεφάλου χρησιμοποιώντας τεχνικές απεικόνισης. Στο τέλος της μελέτης, οι γιατροί στο τέλος της μελέτης διαγνώστηκαν τη νόσο του Alzheimer ή μια ήπια γνωστική διαταραχή σε 23 άτομα, από τα οποία η εμπειρία έδειξε ότι στις περισσότερες περιπτώσεις αναπτύσσεται άνοια αργότερα. Σε σύγκριση με τους υγιείς εθελοντές, αυτοί οι ασθενείς είχαν λιγότερη φαιά ουσία στις περιοχές του εγκεφάλου στις οποίες οι μνήμες υποβάλλονται σε επεξεργασία ήδη πέντε χρόνια νωρίτερα. Αυτή η γκρίζα ύλη αποτελείται κυρίως από τα νευρικά κύτταρα καθώς και από τα κύτταρα που υποστηρίζουν και παρέχουν αυτά τα νευρικά κύτταρα.

Βεβαίως, στην αρχή της μελέτης, κανένας συμμετέχων στη μελέτη δεν υπέφερε από γνωστικές διαταραχές ή διαταραχές μνήμης. Όμως, τα άτομα που αρρώστησαν κατά την περίοδο της μελέτης, είχαν ήδη επιδεινωθεί χειρότερα στις δοκιμές μνήμης στην αρχή, λένε οι επιστήμονες. Ο ερευνητής Smith δεν εκπλήσσεται από το γεγονός ότι οι αλλαγές στον εγκέφαλο ξεκινούν ήδη τέσσερα έως πέντε χρόνια πριν από την απώλεια μνήμης: η νόσος του Alzheimer είναι πιθανό να ξεκινήσει αρκετά χρόνια πριν εμφανιστούν τα συμπτώματα, σχολιάζει. Επομένως, η ταυτοποίηση των τυπικών πρώιμων αλλαγών θα μπορούσε να βοηθήσει στη διάγνωση της νόσου σε πρώιμο στάδιο.

Charles Smith (Πανεπιστήμιο του Κεντάκυ, Lexington) και συνεργάτες: Neurology, τόμος 68, σελ. 1268 ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη