Οι ερευνητές έχουν απομονώσει πρωτεΐνη κολλαγόνου στο μηρό ενός Tyrannosaurus rex ηλικίας 68 εκατομμυρίων ετών. Φωτογραφία: Επιστήμη
Ανάγνωση Αμερικανοί επιστήμονες έχουν απομονώσει κολλαγόνο λευκού αυγού από τα οστά ενός Tyrannosaurus rex 68 εκατομμυρίων ετών. Αυτή η πρωτεΐνη είναι το βασικό δομικό στοιχείο για τη σταθερότητα και την ελαστικότητα των οστών και συνήθως αντικαθίσταται εντελώς από ορυκτά όταν απολινώνεται. Οι ερευνητές γύρω από τη Mary Schweitzer από το κρατικό πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας στο Raleigh αναφέρουν τα ευρήματά τους στο περιοδικό "Science". Τα οστά προέρχονται από τον σκελετό ενός Tyrannosaurus rex ηλικίας 68 εκατομμυρίων ετών, ο οποίος βρέθηκε το 2003 στο αμερικανικό κράτος της Μοντάνα. Οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι διατηρούνται επίσης οι μαλακοί ιστός και τα αιμοφόρα αγγεία στο μηρό. Προηγουμένως, οι επιστήμονες υποψιάζαν ότι το εν λόγω οργανικό υλικό καταστρέφεται πλήρως μετά από ένα εκατομμύριο χρόνια το αργότερο. Οι ερευνητές γύρω από τον Schweitzer υποπτεύονται ότι οι πρωτεΐνες του δεινοσαύρου δεσμεύονταν από επιθετικές ελεύθερες ρίζες σε άλλα μόρια και αποκλείστηκαν από τη διαδικασία της αποστείρωσης.

Χρησιμοποιώντας αναλυτικές τεχνικές, η Schweitzer και οι συνεργάτες της μελέτησαν περισσότερο τον μαλακό ιστό και ανακάλυψαν το πρωτεϊνικό κολλαγόνο, ένα σημαντικό οργανικό συστατικό του οστού, του δέρματος και των τενόντων. Επιπλέον, οι παλαιοντολόγοι κατάφεραν να προσδιορίσουν κάποιες αλυσίδες των αποκαλούμενων αμινοξέων, τα δομικά στοιχεία της "πρωτότυπης πρωτεΐνης". Σε σύγκριση με τις αλυσίδες αμινοξέων των σύγχρονων ειδών, οι αλληλουχίες του T. rex είναι ιδιαιτέρως παρόμοιες με εκείνες του κοτόπουλου, του βάτραχου και του νεογνού. Οι ομοιότητες με το κοτόπουλο ενισχύουν την προηγούμενη αμφιλεγόμενη υπόθεση ότι οι δεινόσαυροι και τα σημερινά πουλιά συνδέονται, ανέφεραν οι ερευνητές.

Η εύρεση μαλακού ιστού στον σκελετό T. rex παρέχει στους ερευνητές νέες ιδέες για την εξέλιξη των δεινοσαύρων και τη σχέση τους με τα σύγχρονα είδη. Επιπλέον, ελπίζουν να αποκτήσουν μια ακριβή κατανόηση της κυτταρικής ανάπτυξης και της υποβάθμισης, προκειμένου να βελτιωθεί η θεραπεία ασθενειών όπως ο καρκίνος.

Mary H. Schweitzer (κρατικό πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας, Raleigh) και συνεργάτες: Science, τόμος 316, σελ. 277 John A. Asara (Beth Israel Deaconess Medical Center, Boston) et αϊ: Science, τόμος 316, 280 ddp / science.de; Claudia Hilbert ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη