Οι πολυκυκλικοί αρωματικοί υδρογονάνθρακες παράγουν την κόκκινη λάμψη του Γαλαξία. Φωτογραφία: NASA
Vorlesen Οι προηγουμένως άγνωστες ενώσεις υδρογονανθράκων προκαλούν διάχυτη κόκκινη λάμψη, την οποία οι αστρονόμοι έχουν παρατηρήσει εδώ και τριάντα χρόνια στον Γαλαξία και σε άλλους γαλαξίες, αλλά μέχρι στιγμής δεν μπορούσαν να το εξηγήσουν. Το κόκκινο φως δημιουργείται από τους λεγόμενους πολυκυκλικούς αρωματικούς υδρογονάνθρακες, οι οποίοι φορτίζονται αλλά σε μια ιδιαίτερα σταθερή μορφή, αναφέρουν οι ερευνητές γύρω από τον Louis Alamandola. "Παρόλο που υποψιάσαμε ότι οι πολυκυκλικοί αρωματικοί υδρογονάνθρακες θα έπαιζαν κόκκινο για μεγάλο χρονικό διάστημα, οι εργαστηριακές δοκιμές έδειξαν ότι ήταν μια άγνωστη εξωτική μορφή αυτών των ενώσεων", δήλωσε ο Murthy Gudipati, ερευνητής της NASA. Οι πολυκυκλικοί αρωματικοί υδρογονάνθρακες (PAH) όπως το ναφθαλίνιο, το ανθρακένιο ή το βενζοπυρένιο είναι ενώσεις αρκετών δακτυλίων βενζολίου και βρίσκονται, για παράδειγμα, σε πετρέλαιο, άσφαλτο ή καπνό. Αυτά τα υφάσματα γίνονται κόκκινα όταν βομβαρδίζονται με υπεριώδη ακτινοβολία; Ωστόσο, η υπεριώδης ακτινοβολία UV καταστρέφει όλες τις γνωστές ενώσεις.

Μια ομάδα ερευνητών με επικεφαλής τον Louis Allamandola του ερευνητικού κέντρου της Ames της NASA προσπάθησε να λύσει το παζλ χρησιμοποιώντας υπολογισμούς μοντέλων. Διαπίστωσαν ότι οι αντιδραστικές, ηλεκτρικά φορτισμένες ενώσεις PAH θα μπορούσαν να είναι η πηγή της λάμψης. Αυτές οι ενώσεις συνήθως δεν είναι σταθερές επειδή αντιδρούν γρήγορα σε άλλες ουσίες. Ωστόσο, όταν σχηματίζεται μια συστάδα πολλών από τους φορτισμένους PAH, τα μόρια σε τέτοια συστάδες έχουν μερικές φορές ένα γεμάτο ηλεκτρόνιο κέλυφος και είναι επομένως ιδιαίτερα σταθερά, επιτρέποντάς τους να επιβιώσουν ακόμη και σε ένα σκληρό διαστρικό περιβάλλον.

Η έρευνα είναι επίσης ενδιαφέρουσα για τα επίγεια προβλήματα: Οι ερευνητές υποπτεύονται ότι παρόμοιες συστάδες ΠΑΥ εμφανίζονται στις διεργασίες καύσης και χρησιμεύουν ως πυρήνες για το σχηματισμό σωματιδίων αιθάλης σε κινητήρες ντήζελ ή αεροσκαφών. Επίσης, τα ασυνήθιστα σωματίδια θα μπορούσαν να ανοίξουν νέες προοπτικές ως νανοϋλικά.

Young Min Rhee (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Berkeley) και συνεργάτες του: PNAS, τόμος 104, αρ. 13, σελ. 5274 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη