Ανάγνωση δυνατά Στην αναζήτηση της ζωής στον Άρη, θα πρέπει να τρυπήσετε πολύ πιο βαθιά στην επιφάνεια του πλανήτη από ό, τι πιστεύαμε προηγουμένως. Αυτό συμπεραίνει οι βρετανοί και οι ελβετοί επιστήμονες από μια ανάλυση της κοσμικής ακτινοβολίας που χτυπά τον πλανήτη. Σύμφωνα με τα αποτελέσματά τους, τα διατηρημένα κύτταρα δεν είναι πλέον βιώσιμα μετά από μόνο 450.000 χρόνια λόγω των επιπτώσεων της ακτινοβολίας. Ωστόσο, μεγάλες ποσότητες υγρού νερού και συνεπώς η πιθανότητα ζωής στην επιφάνεια του Άρη πιθανότατα υπήρχαν μόλις πριν από λίγα δισεκατομμύρια χρόνια. Συνεπώς, οι μελλοντικές αποστολές του Άρη θα πρέπει να αναζητήσουν ζωή είτε βαθιά κάτω από τον πάγο είτε σε νέους κρατήρες, για τις οποίες οι κοσμικές ακτίνες δεν έχουν ακόμη δραματικές επιπτώσεις, προτείνουν οι ερευνητές που περιβάλλουν τον Lewis Dartnell στο University College του Λονδίνου. Η ανακάλυψη ενός κυττάρου που σώζεται στο κρύο του Άρη, το οποίο μπορεί να αποψυχθεί και να ξαναβρεθεί στη ζωή, είναι το όνειρο κάθε αστροβιολόγου. Ωστόσο, οι πιθανότητες εκπλήρωσης αυτού του ονείρου είναι φτωχές, καθώς η ομάδα γύρω από τον Dartnell βρήκε στις προσομοιώσεις: την ακτινοβολία πρωτονίων που εκπέμπεται από τον ήλιο και την κοσμική ακτινοβολία που πλήττει συνεχώς τον πλανήτη και η οποία ελάχιστα εξασθενίζεται από την πολύ λεπτή ατμόσφαιρα καταστρέφεται μέσα σε μόλις 100.000 χρόνια, αντί να επιτρέπει σε μια κυψέλη να ενεργοποιείται ξανά. Ο λόγος έγκειται στη βλάβη του γενετικού υλικού από την ακτινοβολία. Πολλοί οργανισμοί μπορούν να επιδιορθώσουν τέτοιες ζημιές, αλλά αυτοί οι μηχανισμοί επισκευής δεν λειτουργούν όταν καταψυχθούν.

Οι προοπτικές εξερεύνησης βιώσιμων κυττάρων με τον ανιχνευτή του Άρη ExoMars, που πρόκειται να εκτοξευθεί στον γειτονικό πλανήτη το 2013 και θα διεισδύσουν μέχρι δύο μέτρα με ένα τρυπάνι για να ανακαλύψουν βιώσιμα κύτταρα, θα είναι επομένως κακή, εξηγούν οι ερευνητές. Ωστόσο, η αναζήτηση θα ήταν πιο ελπιδοφόρα κάτω από μια λίμνη πάγου νερού, όπως έχει ήδη ανακαλυφθεί στον πλανήτη. Ο πάγος μπορεί να προστατεύσει καλύτερα την πιθανή ζωή από την ακτινοβολία και είναι επίσης ευκολότερο να διεισδύσει με ένα τρυπάνι. Για παράδειγμα, σύμφωνα με τους υπολογισμούς των ερευνητών, τα κύτταρα που έχουν καταψυχθεί σε βάθος 7, 5 μέτρων θα μπορούσαν να επιβιώσουν τα εκατομμύρια των ετών βομβαρδισμού της κοσμικής ακτινοβολίας. Συνεπώς, οι επιστήμονες προτείνουν να στοχεύσουν τέτοιες επιφάνειες πάγου στις μελλοντικές αποστολές του Άρη.

Ο Lewis Dartnell (University College, London) et al. Geophysical Research Letters, τόμος 34, L02207 ddp / science.de; Ulrich Dewald

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη