Μία μοναδική τιμή έχει τώρα μια λευκή κόκαλο τριών εκατοστών: η Xenoturbella, ένας σκουλήκι που ζει στη Βαλτική Θάλασσα, σχηματίζει τη δική της φυλή; Ένα από τα 32 στελέχη που βρέθηκαν στο ζωικό βασίλειο αναφέρθηκε τώρα από Βρετανούς ερευνητές. Άλλα στελέχη των ζώων περιλαμβάνουν, για παράδειγμα, τα χορδή που περιλαμβάνουν τα σπονδυλωτά και άλλα ζώα που φέρουν μία ράβδο στήριξης γύρω από τον νευρικό ιστό στο πίσω μέρος, καθώς και τα μαλάκια (κελύφη, σαλιγκάρια και σουπιές), τα αρθρόποδα (αράχνες, έντομα και καρκινοειδή) (Αστερίες, αγγούρια και αχινούς).

Το Xenoturbella παρουσιάζει ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τους εξελικτικούς ερευνητές επειδή, μαζί με τα χορδαία, τα εχινόδερμα και τα ζώα με τρύπες, ανήκει στους αποκαλούμενους νέους ιδρυτές. Σε αυτή την ομάδα ζώων, το στόμα δεν βγαίνει από το "στόμα" κατά τη διάρκεια της εμβρυϊκής ανάπτυξης, το πρώτο εξωτερικό άνοιγμα κατά τη διάρκεια ενός πρώιμου εμβρυονικού βίου, αλλά ξαναμορφοποιεί. Θεωρείται ότι όλοι οι νέοι μετακινητές έχουν έναν κοινό πρόγονο.

Η βρετανίδα ερευνητής Sarah Bourlat και οι συνεργάτες της έχουν διεξαγάγει τώρα μια αναλυτική ανάλυση του γενετικού υλικού διαφόρων νέων συκωτιών για να διευκρινίσουν τις ακριβείς σχέσεις σχέσεων. Διαπίστωσαν ότι το Xenoturbella είναι ξεχωριστό στέλεχος. Το σκουλήκι συνδέεται στενότερα με τα εχινόδερμα και τις ψαροκέτες απ 'ότι με τα χορδή.

Οι ερευνητές συμπεραίνουν από την ανάλυσή τους επίσης ότι ο κοινός πρόγονος των τεσσάρων φυλών πρέπει να έχει φανεί κάτι παρόμοιο με το Xenoturbella: Ο πρόγονος των ανθρώπων και των αστεριών δεν είχε επομένως εγκέφαλο, αλλά μόνο διάσπαρτο νευρικό σύστημα στην επιφάνεια του σώματος. Το Xenoturbella είναι ένα από τα πιο απλά γνωστά ζώα και δεν έχει εσωτερικά όργανα, ούτε έντερο ούτε αναπαραγωγικά όργανα. Ο τρόπος με τον οποίο το ζώο πολλαπλασιάζεται είναι αινιγματικός. επίδειξη

Δεδομένου ότι τόσο οι νεοπαγείς όσο και η δεύτερη μεγάλη ομάδα ζώων, τα αρχέγονα τέρατα (συμπεριλαμβανομένων των μαλακίων, των δακρύων και των αρθροπόδων) έχουν αναπτύξει έναν εγκέφαλο, οι ερευνητές γύρω από τον Bourlat καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι η εξέλιξη πρέπει να έχει εφεύρει το μυαλό δύο φορές.

Sarah Bourlat (Πανεπιστημιακό Κολλέγιο, Λονδίνο) και άλλοι: Nature, τόμος 444, σελ. 85 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη