Με ένα πυροτέχνημα αφρώδους δραστηριότητας, το μακρύτερο φωτεινότερο αστέρι στον ουρανό, ο Comet McNaught, χαροποίησε τους παρατηρητές του νωρίτερα αυτό το έτος. Ερευνητές από το Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο (ESO) στη Χιλή ήταν πλέον σε θέση να φωτογραφίσουν μερικές εστίες αερίων και ταυτόχρονα να καθορίσουν τη σύνθεση της ουράς. Η εξερεύνηση του κομήτη αποδείχτηκε δύσκολη, καθώς ήταν πολύ κοντά στον ήλιο όταν είδαμε από τη γη και συνεπώς παρέμεινε ορατή μόνο για λίγο μετά το ηλιοβασίλεμα. Για τα περισσότερα επαγγελματικά τηλεσκόπια, ήταν εκτός του οπτικού πεδίου. Ωστόσο, οι αστρονόμοι Colin Snodgrass και Emmanuel Jehin κατάφεραν να τραβήξουν κάποιες φωτογραφίες με το νέο τεχνολογικό τηλεσκόπιο του Eso στη Χιλή.

Υπάρχει ένα σύνολο τριών σπειροειδών αεριωθούμενων αεριωθουμένων αρκετών χιλιάδων χιλιομέτρων. Τέτοια τζετ αναδύονται όταν ο πάγος του κομήτη θερμαίνεται από τη θερμότητα του ήλιου και εξατμίζεται απότομα. Καθώς ο κομματικός πυρήνας περιστρέφεται, το αέριο σχηματίζει μια δίνη. Οι ερευνητές ελπίζουν να μπορέσουν να χρησιμοποιήσουν τις ηχογραφήσεις τους για να υπολογίσουν την ταχύτητα περιστροφής του Komet McNaught.

Ο Snodgrass και ο Jehin χρησιμοποίησαν επίσης το παγιδευμένο φως για να μελετήσουν τη σύνθεση της ουράς του κομήτη. Ανακάλυψαν τυπικές ουσίες όπως το κυάνιο, ο άνθρακας και η αμμωνία. Προς έκπληξή τους, η ουρά έλαμπε με το χαρακτηριστικό κίτρινο φως του νατρίου. Μέχρι στιγμής, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν αυτή την ουσία μόνο στους τρεις μεγαλύτερους κομήτες του περασμένου αιώνα.

"Η ουσία είναι πιθανότατα να σχηματίζεται όταν τα σωματίδια σκόνης χωρίζονται από το ηλιακό φως" εξηγεί ο Jehin. "Η τεράστια θερμότητα εξατμίζει τη σκόνη, απελευθερώνοντας ουδέτερα σωματίδια νατρίου, τα οποία με τη σειρά τους φωτίζονται από το ηλιακό φως. Εκπέμπουν ακριβώς την ίδια κίτρινο-πορτοκαλί ακτινοβολία με τους λαμπτήρες ατμού νατρίου στους λαμπτήρες μας. "Η ατμόσφαιρα της γης περιέχει επίσης ένα στρώμα ουδέτερων ατόμων νατρίου; πιθανώς μια κληρονομιά από κομήτες και αστεροειδείς που έχουν εξατμιστεί κοντά στον ήλιο. επίδειξη

Colin Snodgrass (Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο, La Silla, Χιλή) et al: Κυκλικό τηλεγράφημα προς τη Διεθνή Αστρονομική Ένωση (IAU CBET 832) Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη