Το μάτι του τυφώνα του Κρόνου έδωσε στο διαστημόπλοιο Cassini μια άνευ προηγουμένου εικόνα για την ατμόσφαιρα του πλανήτη αερίου. Εικόνα: NASA / JPL / Ινστιτούτο Επιστημών Διαστήματος
Ανάγνωση δυνατά Το διαστημόπλοιο Cassini κυριολεκτικά κοίταξε ευθεία στο πρόσωπο μιας τερατώδους καταιγίδας στο Νότιο Πόλο του Κρόνου: με το ήρεμο κέντρο του και τα ψηλά βουνά σύννεφο, μοιάζει έντονα με τον χερσαίο τυφώνα, καθιστώντας τον τον πρώτο τέτοιο τυφώνα που είχε δει ποτέ έξω από τη Γη. Με ύψος σύννεφων έως 75 χιλιόμετρα, διάμετρο 8.000 χιλιομέτρων και ταχύτητα ανέμου 550 χιλιομέτρων την ώρα μέσα στο δαχτυλίδι σύννεφων, ωστόσο, η καταιγίδα του Κρόνου ξεπερνά ξεκάθαρα τις γήινες παραλλαγές όσον αφορά το μέγεθος και τη δύναμη. Ωστόσο, σε αντίθεση με τους τυφώνες που περιφέρονται στη γη, η δίνη δεν φαίνεται να κινείται στον Κρόνο. Για τρεις ώρες η Cassini έκανε συνολικά 14 βολές της καταιγίδας. Δείχνουν με σαφήνεια το σκοτεινό μάτι ακριβώς πάνω από τον Νότιο Πόλο και τα περιστρεφόμενα κατά τη φορά των δεικτών του ώμου σύννεφα, συμπεριλαμβανομένων των σκιών τους, τα οποία επέτρεψαν στους ερευνητές του Cassini να υπολογίσουν το ύψος των νεφών. Με τιμές που κυμαίνονται από 20 έως 75 χιλιόμετρα, ο νεφελώδης δακτύλιος κυμαίνεται από δύο έως πέντε φορές υψηλότερα από συγκρίσιμες δομές στη Γη, εξηγούν οι αστρονόμοι. Στο ίδιο το μάτι, ο Cassini κέρδισε μια άνευ προηγουμένου εικόνα για την ατμόσφαιρα του πλανήτη αερίου, καθώς η πανταχού παρούσα κάλυψη σύννεφων του Κρόνου κρέμεται πολύ χαμηλότερα.

Πώς δημιουργείται ο γιγάντιος στρόβιλος και πώς διατηρείται, οι ερευνητές δεν μπορούν να πει ακόμα. Στη Γη, οι τυφώνες διαμορφώνονται πάντα πάνω σε σχετικά ζεστό νερό, όπου υδρατμοί υψώνονται κάθετα, δημιουργώντας ένα κενό που τραβάει υγρό αέρα από το περιβάλλον μέσα από ένα είδος καπνού. Στο δρόμο προς τα πάνω σε ψυχρότερα στρώματα αέρα συμπυκνώνει το νερό και σχηματίζει το τυπικό δακτυλιοειδές τοίχωμα σύννεφων, που ονομάζεται επίσης οπτικό τοίχωμα, ενώ ο ψυχρός και τώρα ξηρός αέρας πέφτει κάτω και σχηματίζει έτσι το μάτι. Ωστόσο, ως πλανήτης αερίου, ο Κρόνος δεν έχει ωκεανούς, οπότε η καταιγίδα στο νότιο πόλο του πρέπει να δημιουργηθεί από έναν άλλο, αλλά πιθανώς παρόμοιο, μηχανισμό, λένε οι ερευνητές.

Οι καταιγίδες με το μάτι και τα έντονα μάτια ήταν γνωστά στο παρελθόν μόνο από τη Γη, εξηγούν οι αστρονόμοι. Ακόμα και ο μεγαλύτερος τυφώνας στο ηλιακό σύστημα, το Μεγάλο Κόκκινο Σημείο στον Δία, δεν έχει τέτοια χαρακτηριστικά. Οι επιστήμονες θέλουν τώρα να παρατηρήσουν πώς η καταιγίδα του Κρόνου αλλάζει τα επόμενα χρόνια κατά τη διάρκεια των εποχών, προκειμένου να κατανοήσουμε καλύτερα το σχηματισμό του.

Ανακοίνωση του κεντρικού εργαστηρίου απεικόνισης Cassini (CICLOPS), Boulder ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη