Το αίνιγμα της κεραυνοβόλου μπορεί να λυθεί: Οι φυσικοί ήταν σε θέση να παράγουν ελαφρές μπάλες στο εργαστήριο με σχετικά απλά μέσα, τα οποία είναι πολύ παρόμοια με τα μυστήρια φαινόμενα. Το μέγεθος μιας μπάλας πινγκ-πονγκ είχε ένα μπλε-λευκό ή πορτοκαλί-λευκό χρώμα και μεταφέρθηκε στο εργαστήριο για έως και οκτώ δευτερόλεπτα. Αυτό τους έδωσε εκατό φορές μεγαλύτερη διάρκεια ζωής από ό, τι προηγουμένως δημιουργήθηκε τεχνητά fireballs, φθάνοντας στον παρατηρούμενο μέσο όρο της φυσικής κεραυνικής μπάλας. Τα πειράματα της ομάδας γύρω από τον Antônio Pavão και τον Gerson Paiva υποστηρίζουν μια θεωρία σύμφωνα με την οποία η αστραπιαία σφαίρα προκαλείται από μια απεργία αστραπής στο έδαφος. Οι εξηγήσεις για τις μυστηριώδεις πυρκαγιές είναι ποικίλες, κυμαινόμενες από τα σύννεφα ιονισμένου αερίου, το λεγόμενο πλάσμα, μέχρι τις μικροσκοπικές μαύρες τρύπες που χρονολογούνται από τις ημέρες του Big Bang. Οι φυσικοί της Βραζιλίας στο Πανεπιστήμιο του Pernambuco εξέτασαν μια θεωρία ότι οι εκρήξεις σφαίρας συμβαίνουν όταν ο κεραυνός χτυπά στο έδαφος και μετατρέπει την πυριτία σε ατμό πυριτίου. Το πυρίτιο ψύξης στη συνέχεια συμπυκνώνεται σε ένα λεγόμενο αερολύμα, ένα μίγμα αιωρούμενων σωματιδίων και αερίου, το οποίο οργανώνεται με φορτίσεις στην επιφάνεια σε μια μπάλα. Η οξείδωση του πυριτίου από το ατμοσφαιρικό οξυγόνο προκαλεί τελικά τη λάμψη αυτής της σφαίρας.

Για να δοκιμάσουν αυτή τη θεωρία, οι επιστήμονες έβαλαν 0, 3 χιλιοστά λεπτόκοκκους φέτες πυριτίου μεταξύ δύο ηλεκτροδίων και βύθισαν με ρεύμα μέχρι 140 αμπέρ. Μετά από λίγα δευτερόλεπτα, οι ερευνητές έσπρωξαν τα ηλεκτρόδια ελαφρά προς τα πλάγια, έτσι ώστε να δημιουργηθεί μεταξύ τους ένα συνεχώς ρέον ρεύμα, ένα λεγόμενο ηλεκτρικό τόξο. Μια τέτοια φωτεινή ηλεκτρική εκκένωση εμφανίζεται στη φύση ως αστραπή. Το τόξο στο εργαστήριο έριξε τα λαμπερά σωματίδια πυριτίου, αλλά και τον πολυαναμενόμενο τεχνητό σφαιρικό κεραυνό.

"Οι λαμπερές μπάλες φαινόταν να είναι ζωντανές", λέει ο Pavão. "Έδωσαν μακριά μικρές ακτίνες που φαινόταν να τους ωθούν πίσω και πίσω". Η θερμοκρασία των βλημάτων ήταν μόλις πάνω από 1.700 βαθμούς Κελσίου, εκτιμούν οι ερευνητές από το χρώμα τους. Τώρα θέλουν να ξεπεράσουν τις ακριβείς χημικές αντιδράσεις και επίσης να πειραματιστούν με άλλα υλικά που θα μπορούσαν να κάνουν τις μπάλες.

New Scientist, 13 Ιανουαρίου, σελ. 12 ddp / science.de; Annette Schneider διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη