Ο εντομοφάγος Yanoconodon allini έζησε κάτω από τους κρητιδικούς δεινόσαυρους.
Ανάγνωση Τα οστά ενός 30-gram insectivore, που ζούσαν πριν από 125 εκατομμύρια χρόνια στη σημερινή Κίνα, δίνουν στους παλαιοντολόγους μεγάλη ενθουσιασμό. Για πρώτη φορά, το απολιθωμένο Yanoconodon allini δείχνει πόσο ισχυρή ακοή των θηλαστικών αναπτύχθηκε από ένα τυπικό ερπετό σαγόνι. Zhe-Xi Luo από το Μουσείο Carnegie στο Πίτσμπουργκ. Τα θηλαστικά μπορούν να ακούσουν καλύτερα από όλα τα άλλα σπονδυλωτά. Αυτό οφείλουν στην περίπλοκη κατασκευή του μεσαίου αυτιού: τα ηχητικά κύματα από τον αέρα μεταδίδονται μέσω του τυμπάνου στο σφυρί ossicles, άκμονα και συνδετήρα, που μεταδίδουν τους κραδασμούς στο ρευστό στο εσωτερικό αυτί. Για μεγάλο χρονικό διάστημα οι εξελικτικοί επιστήμονες είχαν υποψιαστεί ότι τα τρία οστά ενός προγόνου των σημερινών θηλαστικών εξακολουθούσαν να ανήκουν στο σαγόνι. Στα έμβρυα ορισμένων θηλαστικών, αυτή η μετάβαση εξακολουθεί να παρατηρείται.

Τα τρυφερά οστά του Γανοκανοντόν αποδεικνύουν τώρα για πρώτη φορά ότι η θεωρία είναι σωστή. Αν και το σχήμα του σφυριού και του άκμονα είναι παρόμοιο με εκείνο ενός σύγχρονου πλατύπου, εξακολουθούν να συνδέονται με την κάτω γνάθο με οστεοποιημένο χόνδρο. «Το Yanocodon είναι σαφώς ένα μεταβατικό στάδιο στην εξέλιξη του μεσαίου ωτός των θηλαστικών», λέει ο Luo, «αυτό το υπέροχα διατηρημένο απολιθωμένο παρέχει τα στοιχεία».

Παραμένει όμως αινιγματικό γιατί οι πλατύπυροι έχουν ένα σύγχρονο αυτί, παρόλο που η γενεαλογία τους απέκλινε νωρίτερα από το οικογενειακό δέντρο των θηλαστικών ως την οικογένεια στην οποία ανήκει το Yanoconodon. Οι ερευνητές έχουν δύο πιθανές εξηγήσεις γι 'αυτό το φαινόμενο: είτε η ωραία ακοή των θηλαστικών αναπτύχθηκε δύο φορές ανεξάρτητα, είτε χάθηκε και πάλι στον Yanocodon και στους συγγενείς του.

Το απολιθωμένο έχει και άλλα ασυνήθιστα χαρακτηριστικά: Το μικρό, έντομο και σκουλήκι ζώο είχε 26 σπονδύλους. Σχεδόν όλα τα εξαφανισμένα και ζωντανά θηλαστικά έχουν 19 ή 20 σπονδύλους. Ακόμη και στην οσφυϊκή περιοχή, ο Yanoconodon είχε ακόμα νεύρα, κάτι που είναι εξαιρετικά σπάνιο στα σύγχρονα θηλαστικά. Το ζώο πιθανότατα σέρνεται στο έδαφος, τα μικρά πόδια και τα πρωτόγονα πόδια του είναι καλό για σκάψιμο και σκάψιμο. Το απολίθωμα προέρχεται από τα στρώματα του σχηματισμού της Yixian, που δίνει μια μοναδική θέα του Μεσαίωνα Κρητιδικού κόσμου: Εκτός από τους διάσημους φτερωτούς δεινόσαυρους βρέθηκαν και πολλά άλλα ασυνήθιστα θηλαστικά του Μεσοζωικού. επίδειξη

Zhe-Xi Luo (Μουσείο φυσικής ιστορίας Carnegie, Pittsburgh, USA): Φύση τόμος 446, σελ. 288 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη