Οι ελέφαντες ευθυγραμμίζουν τους proboscis με το αντικείμενο που θέλουν να εξετάσουν; πιθανώς επειδή μυρίζουν πολύ καλύτερα. Εικόνα: (c) Κ. Slocombe / Current Biology
Ανάγνωση φωνής Οι ελέφαντες μπορούν να αναγνωρίσουν την υπαγωγή τους σε μια συγκεκριμένη ομάδα πληθυσμού με βάση τη μυρωδιά και το χρώμα των ενδυμάτων ενός ατόμου. Αυτό επιτρέπει στα ζώα να εκτιμούν το επίπεδο κινδύνου που θέτει αυτός ο άνθρωπος. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που μια ερευνητική ομάδα της Σκωτίας-Κένυας θα μπορούσε να αποδείξει αυτό μέσω παρατηρήσεων και πειραμάτων. Οι ερευνητές παρατήρησαν τους ελέφαντες στο Εθνικό Πάρκο Amboseli στη νοτιοδυτική Κένυα, ακριβώς στα σύνορα με την Τανζανία. Από το 1972, η κοινωνική συμπεριφορά, η ηλικιακή δομή και οι αλλαγές στον πληθυσμό των ελεφάντων που ζουν εκεί εξετάζονται στο Ερευνητικό Έργο Amboseli Elephant. Στην περιοχή ζουν, μεταξύ άλλων, οι εθνοτικές ομάδες του Maasai και του Kamba. Τα Maasai είναι νορμανδούς αγρότες των οποίων οι νέοι πολεμιστές κυνηγούν τους ελέφαντες με δόρατα για να αποδείξουν την αρρενωπότητά τους. Ο καθιστός Kamba, που καλλιεργεί κυρίως γη, από την άλλη πλευρά δεν αποτελεί κίνδυνο για τα ζώα. Οι επιστήμονες λοιπόν ήθελαν να μάθουν αν οι ελέφαντες είναι σε θέση να διακρίνουν τις διαφορετικές ομάδες πληθυσμού και την επικινδυνότητά τους και αν η μυρωδιά και το χρώμα των ρούχων χρησιμεύουν ως αναγνωριστικά χαρακτηριστικά ανεξάρτητα το ένα από το άλλο.

Οι ερευνητές εξέτασαν τις απαντήσεις των ελέφαντων στη μυρωδιά των καθαρών, ανεκπλήρωτων ενδυμάτων, των ρούχων που φορούσαν οι άνδρες Masai για πέντε ημέρες και των ενδυμάτων που φορούσαν άνδρες του Kamba για πέντε ημέρες. Όταν τα ζώα μύριζαν τη μυρωδιά των Masai ανδρών, έτρεχαν πιο γρήγορα και πιο μακριά από τα ενδύματα από ό, τι συμβαίνει στις άλλες δύο πειραματικές συνθήκες. Επίσης χρειάστηκαν περισσότερο χρόνο για να ηρεμήσουν πάλι. Οι ελέφαντες έτρεχαν πιο αργά και όχι τόσο μακριά από τα ενδύματα που φορούσαν οι άντρες του Kamba, αλλά ακόμα ταχύτερα και μακρύτερα από τη μυρωδιά των χαλαρών ρούχων.

Σε ένα άλλο πείραμα, τα ζώα έδειχναν καθαρά, μη βαρετά ενδύματα που ήταν είτε κόκκινα είτε λευκά, καθώς ο Maasai προτιμά να φορούν κόκκινα ρούχα, ενώ οι άλλοι λαοί χρησιμοποιούν διαφορετικά χρώματα για τα ρούχα τους. Οι ελέφαντες αποκρίθηκαν πολύ πιο επιθετικά στο κόκκινο χρώμα από ό, τι στο λευκό ρούχο και ανέλαβαν απειλητική στάση. Οι ερευνητές εξηγούν αυτή τη συμπεριφορά με την απουσία της απειλητικής οσμής, η οποία σηματοδοτεί τα ζώα από την εγγύτητα του Maasai, ώστε να μπορούν να δείξουν με ασφάλεια την αντιπάθεια τους στους εχθρούς τους. Έτσι, οι ελέφαντες είναι πράγματι σε θέση να αναγνωρίσουν τα μέλη διαφορετικών ομάδων του ίδιου είδους και να εκτιμήσουν την επικινδυνότητά τους, σύμφωνα με τους ερευνητές

Lucy Bates (Πανεπιστήμιο St Andrews) και συνεργάτες: Current Biology, Online Προμελέτη, doi: 10.1016 / j.cub.2007.09.060 ddp / science.de; Tobias Becker διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη