Τα δένδρα του Gilboa θεωρούνται το παλαιότερο δάσος της γης, αλλά μέχρι στιγμής το σχήμα του δρυός δεν ήταν γνωστό. Φωτογραφία: William Stone.
Διαβάστε Αμερικανοί επιστήμονες έχουν ανακαλύψει απολιθώματα του παλαιότερου, πλήρως διατηρημένου δέντρου του κόσμου στο κράτος της Νέας Υόρκης. Η ανακάλυψη της ερευνητικής ομάδας του William Stein στο Πανεπιστήμιο Binghamton περιλαμβάνει τόσο πλήρη κορώνα δέντρου όσο και κορμό δέντρου, καθιστώντας το ένα σημαντικό κομμάτι του παζλ που περιβάλλει την εμφάνιση των πρώτων δέντρων. Μέχρι στιγμής, λίγα ήταν γνωστά για το σχήμα και τη μορφή των πρώιμων δέντρων, καθώς μόνο απολιθώματα μεμονωμένων τμημάτων του φυτού ανακαλύφθηκαν. Τα σημερινά ευρήματα δίνουν μια νέα, εκπληκτική εικόνα για τα πρώιμα δασικά οικοσυστήματα της γης, και έτσι οι ερευνητές. Το παλαιότερο δάσος στον κόσμο είναι μια σειρά από 1870 ανακαλύφθηκαν απολιθώματα των ορυκτών δέντρων στο Gilboa στο αμερικανικό κράτος της Νέας Υόρκης. Τα δέντρα που ονομάζονται Eospermatopteris χρονολογούνται από την δεκαετία του Devon και έχουν ηλικία 385 εκατομμυρίων ετών. Ωστόσο, καθώς τα τμήματα των δένδρων λείπουν, οι επιστήμονες μπόρεσαν μόνο να κάνουν εικασίες σχετικά με τη συνολική εμφάνιση των δέντρων Gilboa. Σε άλλα ευρήματα, όπως τα φτέρη όπως τα δέντρα της Wattieza, ο κορμός είναι άγνωστος.

Η ερευνητική ομάδα του Stein ανακάλυψε τώρα απολιθώματα δέντρων κοντά στο Gilboa, όπου το δένδρο του δέντρου διατηρείται εντελώς εκτός από τον κορμό. Οι επιστήμονες αναγνώρισαν μικρά, όρθια κλαδιά που ξεριζώνουν από το πάνω μέρος του κορμού σαν δάχτυλο. Αυτά τα υποκαταστήματα περόνη σαν φτέρη, αλλά δεν φέρουν φύλλα. Ο κορμός του δέντρου έχει στο άνω άκρο του αρκετές, με ένα συμμετρικό μοτίβο κατανεμημένο Astnarben και πηγαίνει σε μια επίπεδη ρίζα με αρκετές ριζικές προσεγγίσεις πάνω.

Με βάση την ακριβή ανάλυση των σωζόμενων απολιθωμάτων, οι ερευνητές ήταν σε θέση να ανακατασκευάσουν την πλήρη αρχιτεκτονική του δέντρου, λύνοντας έτσι το μυστήριο των δέντρων Gilboa. Έτσι, πρέπει να ήταν περίπου ένα δέντρο που φαινόταν σαν φτέρη οκτώ μέτρων, το οποίο συχνά έχασε κλαδιά, υποπτεύονται βοτανολόγοι. Το σχήμα αυτού του απολιθωμένου δέντρου δείχνει ισχυρές ομοιότητες με τις σημερινές φοίνικες, φοίνικες και φτέρες των δέντρων, ανέφεραν οι επιστήμονες. Τα απολιθώματα είναι από το Devonian, καθιστώντας τα τα παλαιότερα παραδείγματα ενός εξελικτικού δέντρου που έχει επιβιώσει μέχρι σήμερα.

William Stein (University of Binghamton) και άλλοι: Nature, τόμος 446, σελ. 904 ddp / science.de; Claudia Hilbert ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη