Ανάγνωση ενός περίεργου, 500χρόνου αστέρα, οι αστρονόμοι μπορούν να δουν στο μακρινό μέλλον του ηλιακού συστήματος: Ο Λευκός Νάνος SDSS 1228 + 1040 φαίνεται να έχει ένα πλανητικό σύστημα και είναι απλώς τα ερείπια ενός αστεροειδούς που έχει έρθει πολύ κοντά, αναφέρουν ο Μπόρις Gänsicke από το Πανεπιστήμιο του Warwick και τους συναδέλφους του στο περιοδικό Science. Ο λευκός νάνος είναι το υπόλοιπο ενός βαρύ αστέρι με πέντε φορές τη μάζα του Ήλιου. Μόλις εβδομήντα εκατομμύρια χρόνια μετά τη γέννησή του, μπαίνει σε γιγαντιαίο κόκκινο γίγαντα. Η ακτίνα του αστέρα σε αυτό το στάδιο αντιστοιχούσε περίπου στην απόσταση μεταξύ του ήλιου και του Δία. Όλοι οι πλανήτες που μετακινούνται περισσότερο μέσα πρέπει να έχουν καταπιεί από το αστέρι τότε, γράφουν οι ερευνητές.

Παρ 'όλα αυτά, ο νάνος φαίνεται να έχει αόρατους συντρόφους. Ο αστρονόμος παρατήρησε το αστέρι επειδή διαθέτει ένα δίσκο σκόνης που περιέχει τα βαρέα στοιχεία ασβέστιο και σίδηρο. Ο Gänsicke και οι συνεργάτες του απέκλεισαν το SDSS 1228 + 1040 από το να συνοδεύεται από άλλο αστέρι ή καφέ νάνο. Υποπτεύονται ότι το ασβέστιο και ο σίδηρος προέρχονται από έναν αστεροειδή που ήρθε πολύ κοντά στο αστέρι και έσπασε από τις ισχυρές παλιρροϊκές του δυνάμεις. Για να φτάσει ο αστεροειδής σε μια κατάλληλη τροχιά, όμως, οι πλανήτες πρέπει να κυκλωθούν έξω από τη σφαίρα, την οποία το αστέρι κάποτε κατέλαβε ως κόκκινο γίγαντα.

Από τις γραμμές απορρόφησης του μαγνησίου στο φάσμα του SDSS 1228 + 1040, οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο νάνος ενσωματώνει τα υπολείμματα του αστεροειδούς. Μέχρι στιγμής, οι αστρονόμοι έχουν πιστέψει ότι ο σύντομος χρόνος που ζει ένα τεράστιο αστέρι προτού μεταλλαχθεί σε έναν κόκκινο γίγαντα δεν αρκεί για να σχηματιστεί ένα πλανητικό σύστημα. Ωστόσο, το SDSS 1228 + 1040 φαίνεται να αποτελεί μια εξαίρεση: οι ερευνητές κατέγραψαν περισσότερους από 400 λευκούς νάνους από τη βάση δεδομένων Sloan Digital Sky Survey. Σε αυτό βρήκαν μόνο ένα ακόμα αντικείμενο με γραμμές εκπομπής ασβεστίου.

Boris Gänsicke (Πανεπιστήμιο του Warwick, Ηνωμένο Βασίλειο): Science Vol. 314, σελ. 1908 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη