Το πρόσφατα ανακαλυφθέν βουβάλι Bubalus cebuensis ήταν πολύ μικρότερο από τους ζωντανούς συγγενείς του, το tamarau και το βουβάλι του νερού. Σχέδιο: Velizar Simeonovski / Field Museum, Σικάγο
Διαβάστε διάχυτα Μέχρι πριν από περίπου 10.000 χρόνια ζούσε στο Φιλιππίνων νησί του Cebu ένα άγνωστο μέχρι τώρα Zwergwasserbüffel, το οποίο δεν ήταν μεγαλύτερο από τον St. Bernard. Αυτό ανακάλυψαν οι Αμερικανοί και Φιλιππινέζοι παλαιοντολόγοι όταν εξέτασαν ένα μερικό σκελετό που είχε ανακαλυφθεί πριν από περίπου 50 χρόνια. Ο μικρός βουβάλι, που οι επιστήμονες βαφτίζονταν μετά την τοποθεσία του Bubalus cebuensis, ανήκε ανάλογα με τον τύπο του ασιατικού βουβάλου και είχε για το μικρό του μέγεθος ασυνήθιστα μεγάλα δόντια και πόδια. Με εκτιμώμενο βάρος 160 κιλών και ύψος ώμου μικρότερο από 80 εκατοστά, συγκρίθηκε με τους ζωντανούς συγγενείς του που το έφεραν σε πάνω από 900 κιλά και πάνω από 1, 80 μέτρα ύψος, ένα πραγματικό μικρό πράγμα. Από το μίνι-βουβάλι, διατηρούνται σήμερα μόνο δύο δόντια, δύο σπόνδυλοι, δύο οστά του πρόσθιου άκρου, ένα οστό πόδι και δύο οστά των οπλών. Είχε ανακαλύψει έναν μηχανικό εξόρυξης σε μια σήραγγα στο Φιλιππινέζικο νησί του Cebu όταν σκάβει για ορυκτά που περιέχουν φωσφορικά. Ωστόσο, πολύ αργότερα, μετά την παράδοση των οστών στο Μουσείο Πεδίου στο Σικάγο, κατέστη σαφές ότι ήταν τα ερείπια ενός μέχρι τούδε άγνωστου είδους βουβάλου. Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές δεν μπόρεσαν να προσδιορίσουν την ακριβή ηλικία των οστών, αλλά υποπτεύονται ότι οι μπουλντόβες έζησαν στο νησί σχεδόν 100.000 χρόνια και πέθαναν το νωρίτερο 10.000 χρόνια πριν.

Όπως και πολλά άλλα ζώα που ζουν απομονωμένα σε νησιά, οι ερευνητές πίστευαν επίσης ότι το Β. Cebuensis εξελίχθηκε από έναν πολύ μεγαλύτερο πρόγονο. Ωστόσο, χωρίς τους εχθρούς στο περιβάλλον τους, ένα επιβλητικό μέγεθος δεν ήταν πλέον απαραίτητο και λόγω της περιορισμένης προσφοράς τροφίμων στο μικρό νησί, ο νανισμός ήταν πιθανό να έχει οφέλη για τα ζώα, εξηγούν οι επιστήμονες. Ένα παρόμοιο φαινόμενο μπορεί να βρεθεί σε έναν ακόμα ζωντανό συγγενή του βουβάλου νάνος, ο οποίος εμφανίζεται επίσης μόνο σε ένα μόνο νησί των Φιλιππίνων Tamarau. Βρίσκεται λίγο πιο κάτω από ένα μέτρο ύψους ώμου και μέχρι 300 κιλά, αν και μεγαλύτερο από το B. cebuensis, αλλά ακόμα σημαντικά μικρότερο από το βουβάλι του νερού.

Η ανακάλυψη των μίνι βουβάλων μπορεί, σύμφωνα με τους ερευνητές, να βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση της εμφάνισης τέτοιων ασυνήθιστα μικρών ειδών σε απομονωμένους βιότοπους. Μεταξύ άλλων, αυτό είναι σημαντικό για τη συζήτηση σχετικά με τον πιθανό νάνο Homo floresiensis, που ονομάζεται επίσης Hobbit, το οποίο ανακαλύφθηκε το 2003 στο ινδονησιακό νησί Flores. Μετά από όλα, δείξτε το μικρό βουβάλι που τα νάνικα σχήματα στην απομόνωση ενός νησιού μπορεί να σχηματιστεί πολύ γρήγορα, οι επιστήμονες.

Ο Darin Croft (Case Western Reserve University, Cleveland) και άλλοι: Journal of Mammalogy, Τόμος 87, σελ. 1037 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη