Η σκόνη κομήτη που έφερε στη γη το διαστημόπλοιο Stardust μπορεί να μολυνθεί. Φωτογραφία: NASA
Ανάγνωση Η κοματιακή σκόνη που κατέρρευσε πέρυσι από το διαστημόπλοιο Stardust μολύνεται από υπολείμματα από το καύσιμο της μηχανής πυραύλων που έφερε το διαστημικό σκάφος στο διάστημα. Αυτό υποπτεύεται από τους ισπανούς επιστήμονες και επομένως επιβραδύνει τον ενθουσιασμό των αστρονόμων για τα ευρήματα του ορυκτού Osbornit στο δείγμα. Δεδομένου ότι η ένωση αυτή σχηματίζεται μόνο σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες, οι ερευνητές είχαν υποθέσει ότι είχαν σχηματιστεί κοντά στον ήλιο και ρίχνονται από εκεί σε εξωτερικές περιοχές του ηλιακού συστήματος. Ωστόσο, το Osbornit θα μπορούσε επίσης να προέρχεται από το άζωτο που περιέχεται στο καύσιμο και το τιτάνιο που χρησιμοποιείται στον ανιχνευτή, ανέφεραν οι ερευνητές. Το διαστημικό σκάφος Space Stardust της NASA ξεκίνησε το διάστημα το 1999 για να συλλέξει δείγματα σκόνης στο διάστημα και να πετάξει πέρα ​​από τον κομήτη "Wild 2". Για να γίνει αυτό, ήταν εξοπλισμένο με έναν ειδικό συλλέκτη σκόνης, ο οποίος χρησιμοποιεί ένα πολύ πορώδες υλικό για τη συλλογή μικροσκοπικών σωματιδίων. Τον Ιανουάριο του 2006, μια ερμητικά σφραγισμένη κάψουλα επέστρεψε τον συλλέκτη στη Γη, όπου τα σωματίδια σκόνης που συλλέχθηκαν έκτοτε εξετάστηκαν.

Μέχρι σήμερα, οι επιστήμονες έχουν εκπλαγεί ιδιαίτερα από την ανακάλυψη του ορυκτού osbornite, μιας ένωσης του μεταλλικού τιτανίου με άζωτο. Το Osbornite παράγεται μόνο σε θερμοκρασίες άνω των 1.700 βαθμών Κελσίου, καθώς επικρατούν στο ηλιακό σύστημα μόνο κοντά στον ήλιο. Οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η νεολαία του ηλιακού μας συστήματος ήταν πολύ ταραγμένη και συνεπώς έπρεπε να υπάρξει μια ζωηρή ανταλλαγή υλικού μεταξύ του εξωτερικού και του εσωτερικού ηλιακού συστήματος.

Ωστόσο, οι ερευνητές γύρω από τον Jesús Martínez-Frías προτρέπουν την προσοχή σε αυτή την ερμηνεία των αποτελεσμάτων της αποστολής Stardust. Δείχνουν την πυραλίδα καυσίμου υδραζίνη, η οποία μπορεί επίσης να σχηματίσει osbornite με τιτάνιο. Ο Τιτάνας θα μπορούσε να έρθει είτε από τον κομήτη είτε από το ίδιο το διαστημικό σκάφος, του οποίου η δεξαμενή είναι κατασκευασμένη από μεγάλη αντοχή και ελαφρύ μέταλλο. Οι επιστήμονες προτείνουν λοιπόν να προσδιοριστεί η πραγματική προέλευση των osbornite στα δείγματα Stardust σε περαιτέρω αναλύσεις. Αυτό θα μπορούσε να γίνει εφικτό με έρευνες της κρυσταλλικής δομής ή με τις παραλλαγές των ατόμων τιτανίου που περιέχονται στο δείγμα.

Jesús Martínez-Frías (Κέντρο για την Αστροβιολογία, Μαδρίτη) και συνεργάτες: Ενέργεια & Καύσιμα, online προ-δημοσίευση, DOI: 10.1021 / ef070014r ddp / science.de? Ulrich Dewald ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη