Ανάγνωση δυνατά Τα Tarantulas χρησιμοποιούν την ίδια στρατηγική με τις τσίλι για να αποτρέψουν τους εχθρούς: χρησιμοποιούν χημικά όπλα για να προκαλέσουν πόνο που πέφτει στα πεινασμένα θηλαστικά. Ο Αμερικανός ερευνητής Jan Siemens και οι συνάδελφοί του το ανακάλυψαν όταν συνέκριναν την επίδραση του βατραχοπόδαρου ενός πουλιού με εκείνη της ουσίας, η οποία δίνει στο τσίλι την οξύτητα. Και οι δύο ουσίες που συνδέονται με τα ίδια μόρια αναγνώρισης, έδειξαν την έρευνα; σε εκείνους που είναι υπεύθυνοι για την αίσθηση καψίματος και τον πόνο της θερμότητας. Στην πραγματικότητα, τα δηλητήρια των αράχνων, των σκορπιών και των σαλιγκαριών κώνου έχουν ήδη μελετηθεί καλά: δρουν στο νευρικό σύστημα των θηλαστικών αποκλείοντας τη μετάδοση σήματος στα νευρικά κύτταρα προκαλώντας παράλυση, σοκ ή και θάνατο. Ωστόσο, γιατί αυτά τα δηλητήρια προκαλούν σοβαρό πόνο και φλεγμονή στο σημείο επαφής ή εισόδου δεν είναι γνωστά. Ως εκ τούτου, η Siemens και οι συνεργάτες της έχουν διερευνήσει τώρα το δηλητήριο της αράχνης αράχνης Psalmopoeus cambridgei, που είναι εγγενής στις Δυτικές Ινδίες.

Το δηλητήριο αράχνης περιείχε τρία σύντομα θραύσματα πρωτεϊνών, τα οποία μοιάζουν με τις τοξίνες των σαλιγκαριών κώνου και άλλων ειδών αράχνης, έδειξε η ανάλυση. Ωστόσο, τα αποτελέσματά τους ήταν ακριβώς το αντίθετο: ενώ τα μέχρι τώρα αναλυόμενα δηλητήρια σταματούσαν τα νευρικά σήματα, οι νεοανακαλυφθείσες ουσίες προκάλεσαν τη διέγερση των νεύρων. Για να γίνει αυτό, αγκυροβόλησαν σε μια ομάδα μορίων αναγνώρισης ή υποδοχέων που ήταν υπεύθυνοι για την αντίληψη της θερμότητας και του πόνου. Οι ίδιοι υποδοχείς είναι επίσης το σημείο επίθεσης της καψαϊκίνης από τον πιπέρι της πιπεριάς, γράφουν οι ερευνητές. Οι συνέπειες αυτής της στρατηγικής έγιναν εμφανείς όταν οι επιστήμονες ενός ποντικιού έκαψαν το δηλητήριο της αράχνης στην ουρά: πρήστηκε, έγινε ζεστό και προκάλεσε προφανώς πόνο στο ζώο; όπως ήδη περιγράφηκε για την καψαϊκίνη.

Ωστόσο, ο βάτραχος του πτηνού αγκυροβολεί σε διαφορετική θέση των υποδοχέων από την καψαϊκίνη, αναφέρουν οι ερευνητές. Ως αποτέλεσμα, σε αντίθεση με τις τσίλιες, οι αράχνες μπορούν να προκαλέσουν πόνο όχι μόνο στα θηλαστικά αλλά και στα πουλιά. Αυτό έχει επίσης νόημα: οι Τσίλι διανέμουν τους σπόρους τους με τη βοήθεια πουλιών, από τα οποία μπορούν να καταναλωθούν, ενώ θέλουν να αποτρέψουν ακριβώς τα θηλαστικά. Ο Tarantulas, από την άλλη πλευρά, δεν έχει κανένα συμφέρον να τρώγεται από πουλιά ή θηλαστικά.

Jan Siemens (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο) και άλλοι: Nature, τόμος 444, σελ. 208 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη