Ανάγνωση Αμερικανοί επιστήμονες έχουν ανακαλύψει γιατί τα κουνούπια και άλλα έντομα πετούν με εκπνεόμενο διοξείδιο του άνθρακα: είναι εξοπλισμένα με ένα ζευγάρι λευκοί δέκτες, οι οποίοι είναι υπεύθυνοι για την ανίχνευση του αερίου και σε περίπτωση χτύπηματος ανησυχούσαν μια ομάδα νευρικών κυττάρων στο οσφρητικό όργανο. Με αυτό τον τρόπο, τα κουνούπια μπορούν να εντοπίσουν ζωντανούς οργανισμούς και συνεπώς δυνητικές πηγές τροφίμων. Η ανακάλυψη έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον επειδή τα κουνούπια μεταδίδουν μια σειρά από σοβαρές μολυσματικές ασθένειες όπως η ελονοσία και ο κίτρινος πυρετός. Επομένως, ο στοχευμένος αποκλεισμός των υπεύθυνων πρωτεϊνών υποδοχέων θα μπορούσε να βοηθήσει στην καταπολέμηση αυτών των ασθενειών. Από ένα από τα δύο λευκά αποδέκτες, επίσης υποδοχείς
οι ερευνητές είναι ήδη γνωστοί ότι σχηματίζονται στις κεραίες μύγας φρούτων; Έτσι τα αισθητήρια όργανα με τα οποία μπορούν να αντιληφθούν το διοξείδιο του άνθρακα. Ωστόσο, η πρωτεΐνη δεν εμφανίζεται ποτέ μόνη της, αλλά μόνο σε συνδυασμό με άλλο υποδοχέα, έδειξε τώρα την πιο λεπτομερή έρευνα. Είναι επίσης η συνεργασία του δίδυμου που επιτρέπει στα έντομα να ανιχνεύουν το διοξείδιο του άνθρακα. Έτσι, μόνο η εισαγωγή και των δύο γονιδίων υποδοχέα στις κεραίες προηγούμενων μη ευαίσθητων μυγών αποκαθιστά την αντίδραση στο διοξείδιο του άνθρακα, ενώ τα ζώα με μόνο μία από τις δύο πρωτεΐνες αγνοούν το αέριο καθώς και τις μύγες στις οποίες ένας από τους υποδοχείς είναι ελαττωματικός.

Τέλος, οι επιστήμονες βρήκαν επίσης τους ομολόγους τους για τις παραλλαγές των λευκών αποκομμάτων των δοτών στις βολβικές δομές με τις οποίες το κουνούπι της ελονοσίας αντιλαμβάνεται το διοξείδιο του άνθρακα Anopheles gambiae. Αυτοί οι υποδοχείς είναι ένας πολλά υποσχόμενος στόχος για την ανάπτυξη νέων εντομοαπωθητικών, γράφουν οι ερευνητές. Εάν ήταν δυνατό να μπλοκάρουν τους δέκτες, τα έντομα δεν θα ήταν πλέον σε θέση να αντιληφθούν το εκπνεόμενο αέριο. Αυτό με τη σειρά του θα μειώσει σημαντικά την ελκυστικότητα ενός ανθρώπου ως δυνητικού θύματος. Δεδομένου ότι άλλα έντομα χρησιμοποιούν διοξείδιο του άνθρακα ως σηματοδοτικό υλικό, όπως όταν απελευθερώνεται από τα φυτά, με τον ίδιο τρόπο οι καλλιέργειες θα μπορούσαν να προστατευθούν από τα παράσιτα.

Walton Jones (Πανεπιστήμιο Rockefeller, Νέα Υόρκη) και άλλοι: Φύση, online προ-αποδέσμευση, DOI: 10.1038 / nature05466 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη