Μια ανάλυση των γομφίων του Paranthropus robustus δείχνει ότι η διατροφή του ήταν πολύ ποικίλη. Φωτογραφία: Darryl DeRuiter, Πανεπιστήμιο A & M του Τέξας
Ανάγνωση δυνατά Ένας μακρινός συγγενής από τους πρώτους ανθρώπους ίσως δεν ήταν ο αυστηρός χορτοφάγος για τον οποίο πίστευε προηγουμένως. Αντίθετα, ο Paranthropus robustus, ο οποίος, όπως και ο σύγχρονος άνθρωπος, ήταν ένας από τους απογόνους του Αυστραλοπίθηκου, ίσως τόσο διαφορετικός από τον άμεσο άνθρωπο πρόγονο, τρώγοντας φύλλα, φρούτα, σπόρους, ρίζες, κονδύλους και πιθανώς επίσης τη σάρκα των φυτοφάγων ζώων, Αυτό είναι το συμπέρασμα στο οποίο κατέληξαν Αμερικανοί ερευνητές γύρω από τον Matt Sponheimer από μια ανάλυση μικροσκοπικών δειγμάτων 1, 8 εκατομμυρίων ετών Paranthropus δόντια. Κατά συνέπεια, πιθανότατα δεν οδήγησε σε μονομερή διατροφή φυτών με πλούσια σε θρεπτικά συστατικά φυτά για την εξαφάνιση του Paranthropus, όπως πιστεύαμε προηγουμένως. Περίπου 2, 5 εκατομμύρια χρόνια πριν, οι Αυστραλοπυρετίνες, που περιλαμβάνουν τον διάσημο σκελετό Lucy, χωρίστηκαν σε δύο γραμμές: το γένος Homo, από το οποίο προέκυψε ο σύγχρονος Homo sapiens, και το γένος Paranthropus, που οδήγησε σε εξελικτικό αδιέξοδο και εξαφανίστηκε περίπου 1, 5 εκατομμύριο χρόνια πριν. Οι εκπρόσωποι αυτού του γένους είχαν ασυνήθιστα μεγάλους γομφίους και πολύ μαζικούς μυς της γνάθου; Χαρακτηριστικά που τους απέσπασε τη φήμη μιας "μηχανής μάσησης" που εξειδικεύεται στην άλεση σκληρών, σκληρών και υψηλών ινών καλλιεργειών. Μέχρι σήμερα, οι ανθρωπολόγοι πίστευαν ότι αυτή η πτωχή και περίπλοκη διατροφή ήταν υπεύθυνη για την πτώση του Paranthropus επειδή δεν της επέτρεπε να προσαρμοστεί στις αλλαγές στην προσφορά τροφίμων λόγω της αλλαγής του κλίματος.

Ωστόσο, αυτή η διατριβή αμφισβητεί τώρα τα αποτελέσματα του Sponheimer και της ομάδας του. Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν λέιζερ για να εξαγάγουν μικροσκοπικά δείγματα τεσσάρων δοντιών Paranthropus από το Swartkrans της Νότιας Αφρικής, την περιοχή που είναι γνωστή ως "λίκνο της ανθρωπότητας". Δεδομένου ότι ο άνθρακας που καταναλώνεται με τρόφιμα ενσωματώνεται στο σμάλτο, η πηγή τροφής μπορεί να προέρχεται από την αναλογία διαφορετικών μορφών άνθρακα στα δόντια. Κατά συνέπεια, ο Paranthropus έτρωγε τα φυτά από το δάσος, καθώς και τα χόρτα, τους σπόρους και τις ρίζες και πιθανότατα και τα ζώα από ξηρότερους χώρους σαβάνας που τροφοδοτούσαν αυτά τα φυτά.

Η διατροφή όχι μόνο άλλαξε με τις εποχές, αλλά επίσης διέφερε από έτος σε χρόνο, ανέφεραν οι ερευνητές. Έτσι, οι ανθρώπινοι συγγενείς που μοιάζουν με πιθήκους μπορεί να μεταναστεύουν μεταξύ δασικών και στέππων περιοχών ή οι διαφορές αντικατοπτρίζουν τις διαφορές στην ετήσια προσφορά τροφίμων, οι οποίες επηρεάστηκαν από την ποσότητα των βροχοπτώσεων. Αυτή η ευελιξία δείχνει ότι η εξαφάνιση του Paranthropus πρέπει να είχε διαφορετική αιτία από τη δίαιτα, ανέφεραν οι ερευνητές.

Matt Sponheimer (Πανεπιστήμιο του Κολοράντο στο Boulder) και άλλοι: Science, τόμος 314, σελ. 980 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη