Διάβασε Ήδη οι δεινόσαυροι έπρεπε να παλεψουν εντερικά παράσιτα. Το συμπέρασμα δύο Αμερικανών παλαιοντολόγων από μελέτες περίπου 77 εκατομμυρίων ετών απομεινάρια από ένα ράμφος πάπιας από τη Μοντάνα. Στα καλά διατηρημένα εντερικά περιεχόμενα του ζώου, οι δύο ερευνητές Karen Chin και Justin Tweet ανακάλυψαν αγωγούς διατροφής, οι οποίοι κατά τη γνώμη τους προέρχονται από μικροσκοπικά σκουλήκια. Δεδομένου ότι τα απολιθώματα είναι τόσο καλά διατηρημένα και έχουν λίγα ίχνη σαρωτών, οι ερευνητές υποθέτουν ότι αυτά τα σκουλήκια έχουν ήδη επιτεθεί στο φυτό κατά τη διάρκεια της ζωής του. Το απολίθωμα του δεινοσαύρου που χτίστηκε με πάπια ανακαλύφθηκε το 2000 στα βόρεια της Μοντάνα και πήρε το όνομα "Λεονάρντο". Ο Leonardo ανήκε στο γένος φυτοφαρμακευτικού Brachylophosaurier, το οποίο μπορεί να έχει μήκος έως 15 μέτρα και έως και τρεις τόνους βαρύ. Στο τρισδιάστατο απολίθωμα του δεινοσαύρου όχι μόνο τα οστά, αλλά και μερικοί μαλακοί ιστοί όπως μεγάλα τμήματα του δέρματος, των μυών και των εντέρων είναι ασυνήθιστα καλά διατηρημένοι. Ακόμη και η σύνθεση των εντερικών περιεχομένων είναι ακόμη αναγνωρίσιμη: αποτελείται από ένα μείγμα τεμαχισμένων μερών φυτών και αργιλώδη ιζήματα.

Το Chin και το Tweet πήραν 17 δείγματα εντερικών περιεχομένων και βρήκαν πάνω από 200 ζωοτροφές, τις οποίες ανέλυσαν με μικροσκόπια. Από τα ευρήματα, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι οι σήραγγες έχουν σκαφτεί από οργανισμούς παρόμοιους με τους σημερινούς σκώληκες νηματώδους ή σκουληκιού. Δεδομένου ότι τα ερείπια έχουν λίγα ίχνη σαρωτών, ο δεινόσαυρος πρέπει να έχει θαμμένος αεροστεγώς λίγο μετά το θάνατό του. Αυτό σημαίνει ότι τα σκουλήκια έχουν ήδη βρεθεί στο έντερο του ζωντανού δεινοσαύρου. Αυτή είναι η πρώτη απόδειξη της εντερικής παρασιτικής εμπλοκής στους δεινόσαυρους, λέει η Karen Chin.

Όταν εξετάζουμε προσεκτικά τα περάσματα τροφοδοσίας, οι παλαιοντολόγοι βρήκαν επίσης εκείνους που σκάφησαν παράλληλα και δεν διέφεραν σε μέγεθος και κατεύθυνση. Οι ερευνητές λένε ότι αυτό είναι ένδειξη κοινωνικών αλληλεπιδράσεων μεταξύ των σκουληκιών, όπως το ζευγάρωμα.

Karen Chin και Justin Tweet (Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, Boulder): Συμβολή στην ετήσια γεωλογική κοινωνία της Αμερικής, Philadelphia ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη