Καθώς μόνο μερικά ουράνια σώματα του ηλιακού συστήματος φαίνεται να είναι νεκρά όπως το φεγγάρι; Αλλά η πρώτη εντύπωση είναι παραπλανητική: σε 107 ώρες παρατήρησης από το Νοέμβριο του 2005, ερευνητές με επικεφαλής τον Bill Cooke του Κέντρου Διαστημικών Πτήσεων Marshall στο Huntsville της Αλαμπάμα ανακάλυψαν 20 επιπτώσεις μετεωριτών στο φεγγάρι. Καθώς οι ερευνητές εστίασαν τα δύο τηλεσκόπια των 36 εκατοστών στη νυχτερινή πλευρά του δορυφόρου της Γης, είδαν επίσης 60 δορυφόρους, ένα αεροπλάνο και ένα σκοπευτικό αστέρι. Η σεληνιακή επιθεώρηση έχει σοβαρό υπόβαθρο: σε αντίθεση με τη Γη, όπου οι περισσότεροι μετεωρίτες καίγονται στην ατμόσφαιρα, η Σελήνη δεν προστατεύεται από τον κοσμικό βράχο. Οι παρατηρήσεις του Cooke και των συναδέλφων του χρησιμεύουν ως εκ τούτου για την εκτίμηση του κινδύνου για τους μελλοντικούς αστροναύτες ή ακόμα και ρομπότ. Μετά από όλα, η γη καταγράφει 33 τόνους χώρου σκόνης την ημέρα.

Μέχρι στιγμής, οι εκτιμήσεις για τη Σελήνη δείχνουν ότι 260 μετεωρίτες με μάζα ενός κιλού και περισσότεροι ετησίως χτύπησαν τη Σελήνη. Ωστόσο, η προηγούμενη βάση δεδομένων είναι τόσο αραιή ώστε είναι πιθανές σημαντικές αποκλίσεις από αυτόν τον αριθμό. Οι ταχύτητες αυτών των κοσμικών σβώλων είναι σίγουρα σημαντικές: είναι μεταξύ 7.200 και 250.000 χιλιομέτρων ανά ώρα.

Μεταξύ των 20 μετεωριτών που ο Cooke και οι συνάδελφοί του ταυτίζονται με λάμψη φωτός, οι μισοί ήταν από γνωστά μετεωρίτη όπως ο Λεωνίδας ή ο Περσέας. Οι άλλοι ήταν τυχαία πράγματα. Ενώ ένα ντους μετεωριτών στη γη υπόσχεται ένα θεαματικό θέαμα ουρανού ειδικότερα, είναι μια βόμβα στο φεγγάρι με βλήματα υψηλής ταχύτητας. Για να καταγράψουμε με ακρίβεια τον κίνδυνο, οι ερευνητές της NASA υπολογίζουν τώρα την κινητική ενέργεια των μετεωριτών από τα φωτεινά σήματα σε σύγκρουση. Αργότερα, οι προκύπτοντες κρατήρες θα μπορούσαν να ερευνηθούν για να καταγράψουν περισσότερες λεπτομέρειες.

Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη