Η κάμπια του άγριου μετάξι προειδοποιεί τους επιτιθέμενους με κλικ. Φωτογραφία: Bruce Marlin, Βικιπαίδεια
Οι κάμπια των εντόμων Vorlesen νικώνουν τους εχθρούς τους με ένα δυνατό κλικ. Εάν τα επιθετικά πτηνά ή τα αρπακτικά έντομα δεν υπονομεύονται από αυτό, η κάμπια του άγριου μοσχαριού σπάει ένα πικρό, καφέ υγρό, διαπίστωσαν επιστήμονες από τη Sarah Brown στο πανεπιστήμιο Carleton στην Οττάβα. Όταν οι Brown και οι συνάδελφοί της τράχηξαν τις κάμπιες του άγριου μετάξι Antheraea polyphemus στα κεφάλια τους με λαβίδες, έκαναν ένα σαφώς ακουστικό κλικ. Όπως έδειξε η ταινία, αυτός ο ήχος δημιουργήθηκε ανοίγοντας και κλείνοντας τα τελειωμένα οδοντωτά στόμια. Εάν οι ερευνητές τσακίσουν τις κάμπιες αρκετές φορές, τα κλικ τους επίσης κράτησαν περισσότερο και οι κάμπιες των εντόμων έκαναν ένα πικρό υγρό. Το κλικ είναι ένα ηχητικό προειδοποιητικό σημάδι επικείμενου εμέτου, λένε οι ερευνητές. Για μια χημική άμυνα είναι δαπανηρή για τα ζώα, και οι κάμπιες το χρησιμοποιούν μόνο στην υψηλότερη αγωνία.

Ακόμη και όταν οι ερευνητές είχαν τις κάμπιες μεταξοσκωλήκων που επιτέθηκαν από νεογέννητους νεοσσούς, υπερασπίστηκαν με κρότωνες και εμετό. Αν και αυτό το καφέ υγρό δεν είναι δηλητηριώδες, τα μυρμήγκια και τα ποντίκια έφαγαν μετά από κάποιους συνηθισμένους στο φαγητό, τους οποίους οι ερευνητές έφεραν σε επαφή με τον εμετό. Εάν επέτρεπαν στα δύο είδη την ελεύθερη επιλογή, προτιμούσαν άθικτα τρόφιμα. Τα μη βρώσιμα υγρά προειδοποίησης είναι συχνά χρωματισμένα στη φύση για να αποτρέψουν τον εισβολέα. Οι κάμποι του μεταξοσκώληκα έχουν επιλέξει διαφορετικό μονοπάτι; Η λεπτή εμφάνισή τους τους βοηθά να κρύβονται. Κάνουν κλικ και εμετό μόνο όταν εντοπιστούν.

Η Sarah Brown (Carleton University, Ottawa) και άλλοι: Journal of Experimental Biology, Τόμος 210, σελ. 993 ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη