Διαβάστε διακριτικά Βρετανοί βιολόγοι έχουν ανακαλύψει γιατί τα αρπακτικά ζώα όπως τα λιοντάρια και οι αρκούδες δεν μεγαλώνουν τόσο ψηλά όσο οι ελέφαντες: ζυγίζουν μόλις λίγο περισσότερο από ένα τόνο, δεν είναι πλέον δυνατόν τα ζώα να εξισορροπήσουν την ποσότητα ενέργειας που καταναλώνεται και χρειάζεται. Μετά από όλα, μόλις οι θηρευτές κυνηγούν μεγαλύτερο θήραμα για να καλύψουν τις ανάγκες τους σε θερμίδες, χρειάζονται επίσης περισσότερη ενέργεια για να πάρουν το σώμα τους να κινείται για κυνήγι. Όσο μεγαλύτεροι παίρνουν, τόσο πιο δύσκολο είναι να λύσουμε αυτό το δίλημμα. Εξαιτίας αυτού, πολλά άλλα είδη μεγάλων σαρκοφάγων έχουν πεθάνει στο παρελθόν από τα μικρότερα. Σημείο εκκίνησης της νέας μελέτης ήταν η παρατήρηση ότι υπάρχουν δύο ομάδες μεταξύ των θηρευτών: Μικροί εκπρόσωποι βάρους κάτω των δεκαπέντε έως είκοσι χιλιογράμμων σχεδόν εκτρέφουν πολύ μικρά ζώα των θηραμάτων των οποίων το βάρος είναι πολύ χαμηλότερο από το δικό τους. Μεγαλύτερα αρπακτικά ζώα βάρους άνω των είκοσι χιλιογράμμων, από την άλλη πλευρά, προτιμούν τη λεία με βάρος παρόμοιο με το δικό τους.

Για να κατανοήσουμε αυτό, οι ερευνητές δημιούργησαν ένα απλό ενεργειακό ισοζύγιο: η ενέργεια που χρειάζεται καθημερινά ένα αρπακτικό ζώο αποτελείται από την ενέργεια που καταναλώνεται κατά τις περιόδους ανάπαυσης και δαπανάται για το κυνήγι. Τα μεγέθη αυτών των τιμών εξαρτώνται από το σωματικό βάρος, το μεταβολισμό και τη μέση ταχύτητα της καθημερινής άσκησης. Οι ληστές, από την άλλη πλευρά, έχουν πρόσβαση στην ενέργεια που αντιστοιχεί στο θερμιδικό περιεχόμενο όλων των ζώων που έχουν συλληφθεί. Όταν οι βιολόγοι αξιολόγησαν αυτόν τον υπολογισμό, δόθηκε μια καμπύλη στην οποία αντικατοπτρίστηκαν οι δύο ομάδες: Έως 14, 5 κιλά σωματικού βάρους, το ενεργειακό ισοζύγιο είναι ευνοϊκότερο εάν τα ζώα συνεχώς πιάσουν, έτσι ώστε να μιλούν, μικρά ζώα των θηραμάτων. Για μεγαλύτερα αρπακτικά ζώα, ωστόσο, η κατάσταση αντιστρέφεται και η υψηλότερη απαίτηση για ενέργεια μπορεί να καλυφθεί μόνο από το χρονοβόρο κυνήγι μεγάλων θηραμάτων.

Ζώα όπως λύγκα ή τσακάλια, των οποίων το βάρος βρίσκεται ακριβώς στην περιοχή μετάβασης, μπορούν να χρησιμοποιήσουν και τις δύο τακτικές, γράφουν οι ερευνητές. Αλλά ακόμη και τα όρια αυτών των στρατηγικών έδειξαν τα δεδομένα τους: Πάνω από ένα βάρος 1.100 κιλών, η ενέργεια που απαιτείται για το κυνήγι είναι τόσο μεγάλη που τα ζώα δεν μπορούν πλέον να την καλύψουν ακόμα και με τα μεγάλα ζώα των θηραμάτων. Για το λόγο αυτό, μεγάλα αρπακτικά ζώα, όπως οι πολικές αρκούδες και τα λιοντάρια, απειλούνται περισσότερο με εξαφάνιση από τα μικρά; μπορούν να αντισταθμίσουν πολύ μόνο τις αλλαγές στη σύνθεση του θηράματός τους και, ως εκ τούτου, είναι πιο ευαίσθητες, λένε οι επιστήμονες.

Οι υπολογιζόμενες τιμές εξήγησαν επίσης γιατί ακόμα και οι μεγαλύτεροι θηρευτές όλων των εποχών; η τίγρη με σβολάκι, το αρχικό αρπακτικό ζώο, το μεγιστοτέριουμ και η αρκούδα με σχεδόν κοντότατο ένα τόνο; δεν ξεπέρασαν κάποιο βάρος, αναφέρουν οι ερευνητές. Αλλά ακόμα και κάτω από αυτό το μέγιστο βάρος, τα μεγάλα αρπακτικά ζώα πρέπει να δέχονται περιορισμούς: Για παράδειγμα, τα λιοντάρια εξοικονομούν ενέργεια με το να περάσουν πολύ χρόνο στην ειρήνη και οι πολικές αρκούδες να μπαίνουν πάντοτε σε σύντομες φάσεις ύπνου. επίδειξη

Chris Carbone (Ζωολογική Εταιρεία του Λονδίνου) και συνεργάτες: PLoS Biology, τόμος 5, άρθρο e22 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη