Ανάγνωση Τα όργανα των δύο ανιχνευτών Viking που προσγειώθηκαν στον Άρη πριν από 30 χρόνια δεν ήταν αρκετά ευαίσθητα για να ανιχνεύσουν μικρές ποσότητες οργανικών μορίων. Ακόμη και σε ορισμένα χερσαία εδάφη παρόμοια όργανα παραβλέπουν τα ίχνη της ζωής, λένε οι μεξικανοί ερευνητές. Οι ανιχνευτές θα μπορούσαν να αγνοήσουν πιθανά ίχνη ζωής στον γειτονικό μας πλανήτη. Οι δύο ανιχνευτές Viking πραγματοποίησαν διάφορα βιολογικά πειράματα στον κόκκινο πλανήτη το 1976 για την ανίχνευση ζωντανών μικροβίων. Επιπλέον, τα δείγματα εδάφους θερμάνθηκαν και στη συνέχεια αναλύθηκαν με αέριο χρωματογράφο και φασματόμετρο μάζας για την ανίχνευση οργανικών ενώσεων.

Οι αναλύσεις απέδωσαν αντιφατικά αποτελέσματα: ένα πείραμα στο οποίο τα δείγματα εδάφους τοποθετήθηκαν σε ένα θρεπτικό διάλυμα φάνηκε να δείχνει τη δραστηριότητα των μικροοργανισμών. Στη χημική ανάλυση, ωστόσο, δεν μπορούσαν να ανιχνευθούν οργανικά μόρια. Οι περισσότεροι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το έδαφος του Άρη είναι χημικά πολύ αντιδραστικό, αλλά άψυχο.

Ο Rafael Navarro-González και οι συνάδελφοί του έχουν μελετήσει αρκετά εδάφη που μοιάζουν με το Άρη από τη Γη χρησιμοποιώντας την ίδια μέθοδο, συμπεριλαμβανομένων δειγμάτων από τις ξηρές κοιλάδες στην Ανταρκτική, από την έρημο Atacama στη Χιλή, τη Σαχάρα και το Rio Tinto στην Ισπανία Πλούσιο σε σίδηρο ποτάμι με χαμηλό pH, αλλά όπου ζουν μικροοργανισμοί.

Το φασματόμετρο μάζας που χρησιμοποιήθηκε δεν μπόρεσε να ανιχνεύσει τα εξαιρετικά χαμηλά επίπεδα οργανικών ουσιών στα τρία δείγματα της ερήμου. Οι ερευνητές το αποδίδουν στο γεγονός ότι οι υπάρχουσες ουσίες εξατμίζονται και καθίστανται ανιχνεύσιμες μόνο σε σχετικά υψηλή θερμοκρασία 750 βαθμών Κελσίου. Ωστόσο, οι ανιχνευτές Βίκινγκ θερμάνθηκαν μόνο τα δείγματα του Άρη στους 500 βαθμούς Κελσίου. επίδειξη

Ακόμα και με τα δείγματα από το Rio Tinto το όργανο απέτυχε, αν και υπήρχαν πολύ μεγαλύτερες ποσότητες οργανικού υλικού. Όπως γράφει ο Navarro-González και οι συνάδελφοί του, αυτό πιθανότατα οφείλεται στο γεγονός ότι το έδαφος είναι πλούσιο σε σίδηρο. Με τη θέρμανση του δείγματος, λαμβάνει χώρα χημική αντίδραση, στην οποία το οργανικό υλικό οξειδώνεται από σίδηρο σε διοξείδιο του άνθρακα. Δεδομένου ότι το έδαφος του Άρη είναι επίσης πλούσιο σε σίδηρο, αυτή η διαδικασία θα μπορούσε να είχε εμποδίσει την ανακάλυψη μικροβίων, γράφουν οι ερευνητές.

Δεδομένου ότι οι συνδυασμοί χρωματογράφων αερίων και φασματομέτρων μάζας πρόκειται επίσης να αναζητήσουν τη ζωή σε μελλοντικές αποστολές του Άρη, οι ερευνητές προτείνουν να χρησιμοποιηθούν και άλλες μέθοδοι.

Rafael Navarro-González (Universidad Nacional Autónoma de México, México City) et al: PNAS, τόμος 103, αρ. 44, σελ. 16089 Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη