Διαβάστε τις μελλοντικές αποστολές φεγγαριών πρέπει να προγραμματιστούν προσεκτικά, ώστε να μην τελειώσουν πρόωρα: Το πεδίο βαρύτητας του δορυφόρου της Γης είναι εξαιρετικά χαλασμένο. Έτσι, οι δορυφόροι σε χαμηλές τροχιές μπορούν να συντρίψουν ταχύτερα από ό, τι αγαπούν οι οικοδόμοι τους. Αυτό το ακούει το αμερικανικό διαστημικό οργανισμό Nasa στο δικό του σώμα το 1972: Μετά από μόλις 35 μέρες σε σεληνιακή τροχιά, ο ανιχνευτής PFS-2, που εκτέθηκε από την ομάδα Apollo 16, συνετρίβη στη σκόνη των φεγγαριών. Ο δορυφόρος έπρεπε να μετρά τα ηλεκτρικά σωματίδια και τη δύναμη των μαγνητικών πεδίων για χρόνια σε μια χαμηλή, ελλειπτική τροχιά με ύψος μεταξύ 89 και 122 χιλιομέτρων.

Αλλά η τροχιά του καθετήρα άλλαξε με εκπληκτική ταχύτητα: Μετά από δυόμισι εβδομάδες, η απόσταση ασφαλείας μεταξύ του PFS-2 και της σεληνιακής επιφάνειας ήταν μόλις δέκα χιλιόμετρα στο επόμενο σημείο της διαδρομής του φεγγαριού. Λίγο καιρό αργότερα, παρόλο που η απόσταση αυτή αυξήθηκε και πάλι σε 45 χιλιόμετρα, αλλά το ανάγλυφο ήταν βραχύβιο: Το φεγγάρι τράβηξε το μικρό δορυφόρο στενότερα, έτσι ώστε τελικά συνέτριψε μετά από μόλις 425 γύρους. Ο αδελφής ανιχνευτής PFS-1 επέζησε τουλάχιστον ενάμισι χρόνο πριν συναντήσει την ίδια μοίρα.

"Αν η Σελήνη ήταν μια τέλεια σφαίρα, τότε οι τροχιές θα έχουν σχήμα τέλειου κύκλου ή έλλειψης", λέει ο Alex Konopliv του εργαστηρίου Jet Propulsion της NASA. "Δεδομένου ότι το φεγγάρι δεν έχει ατμόσφαιρα που επιβραδύνει τους δορυφόρους, μπορείτε να πάτε πολύ κοντά στην επιφάνεια: Ο Σεληνιακός Προσωπίδων γύρισε για έξι μήνες σε ύψος 30 χιλιομέτρων πάνω από την σεληνιακή επιφάνεια."

Ωστόσο, η μάζα μέσα στη Σελήνη κατανέμεται ως ακανόνιστα όπως σε οποιοδήποτε άλλο σώμα του ηλιακού συστήματος. Μεταξύ των μεγάλων κρατήρων μετεωριτών στο σεληνιακό μέτωπο, όπως το Mare Imbrium ή το Mare Serenitatus, συσσωρεύονται βαρύ βράχο ακριβώς κάτω από την επιφάνεια. Αυτά τα μυστηριώδη «μασκόνια» αλλάζουν το βαρυτικό πεδίο: για παράδειγμα, στο κέντρο του Mare Imbrium, η έλξη του μαγνήτη είναι κατά μισό τοις εκατό υψηλότερη από την άκρη του, όπου ένα βολβοειδές θα παραμορφωθεί στο ένα τρίτο της κάθετης. επίδειξη

Αυτές οι ανωμαλίες στο πεδίο βαρύτητας επηρεάζουν επίσης την τροχιά των δορυφόρων. Ο Κονόπλιν, ο οποίος ανέλυσε τις τροχιές αρκετών δορυφόρων μετά την κακομεταχείριση των PFS-1 και PFS-2, καταλήγει στο συμπέρασμα ότι υπάρχουν ακόμα αρκετές τροχιές στις οποίες οι δορυφόροι μπορούν να περιστρέφονται απεριόριστα γύρω από τη Σελήνη. Αυτές οι σταθερές τροχιές είναι κεκλιμένες σε 27, 50, 76 ή 86 βαθμούς από το ισημερινό επίπεδο του φεγγαριού. Για να κρατήσετε ένα διαστημόπλοιο σε διαφορετικές λωρίδες, χρειάζονται αρκετά καύσιμα για να διορθώσουν τις περισπασμούς ξανά και ξανά.

Με το Lunar Prospector το απόθεμα κράτησε περίπου 18 μήνες. Όταν η δεξαμενή ήταν σχεδόν άδειο, η Νάσα συνετρίβη σκόπιμα κοντά στον Νότιο Πόλο για να ψάξει για ίχνη νερού στο στροβιλώδες σκόνη.

Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη