Σε ένα κομμάτι του ουρανού περίπου 40 φορές το μέγεθος της πανσέληνος, οι ερευνητές της NASA αναγνώρισαν 1.300 υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες. Η περιεκτική μελέτη που περιλαμβάνει τα διαστημικά τηλεσκόπια Chandra και Spitzer και δύο παρατηρητήρια της Γης δημιουργεί αμφιβολίες ως προς το εάν οι προηγούμενες υποθέσεις σχετικά με αυτά τα κοσμικά τέρατα είναι σωστά. Οι ερευνητές σκόπευαν τους πυρήνες των ενεργών γαλαξιών; μαύρες τρύπες με μάζα εκατομμυρίων ή και δισεκατομμυρίων ήλιων που απορροφούν τόνους αερίου. Καθώς το αέριο θερμαίνεται σε εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες, αυτοί οι πυρήνες των γαλαξιών λάμπουν ιδιαίτερα φωτεινούς, παρόλο που οι μαύρες τρύπες είναι αόρατες.

Για να καταγράψουν μόνο τα βαρέων βαρών, οι ερευνητές στρέφουν το τηλεσκόπιο Chandra ακτίνων Χ σε συνολικά 126 περιοχές στο σημείο της βάρκας και φωτίζουν τις εικόνες σχετικά σύντομες; κάθε 83 λεπτά. Οι ίδιες περιοχές κατέγραψαν το τηλεσκόπιο Spitzer στην υπέρυθρη περιοχή του φάσματος. Παρατηρήσεις στο παρατηρητήριο Kitts Peak και MMT στην Αριζόνα συμπλήρωσαν τις μετρήσεις στην ορατή περιοχή του φάσματος.

"Οι μαύρες τρύπες είτε είναι γυμνές είτε περιβάλλεται από πυκνό πέπλο σκόνης και αερίου", λέει ο Ryan Hickox του Κέντρου Αστροφυσικής του Χάρβαρντ-Σμινσόνιαν στο Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης. Τα ομίχλη αντικείμενα δεν μπορούν να φανούν στο ορατό φάσμα του φωτός, επειδή το αέριο και η σκόνη απορροφούν αυτά τα μήκη κύματος. "Υπάρχουν πολύ λίγα αντικείμενα μεταξύ αυτών των ακραίων", δήλωσε ο Hickox. "Αναρωτιόμαστε τώρα πόσο καλά καταλαβαίνουμε το περιβάλλον τέτοιων μαύρων τρυπών".

Σύμφωνα με την τρέχουσα θεωρία, οι μαύρες τρύπες θα πρέπει να περιβάλλεται από ένα φάκελο διάσωσης αερίου. Ανάλογα με την οπτική γωνία, θα πρέπει να παρατηρηθούν ενεργοί γαλαξίες, στους οποίους απορροφώνται διάφορα μέρη της ορατής ακτινοβολίας. "Αντί να βρούμε ένα ευρύ φάσμα, υπάρχουν μόνο δύο άκρα", αναρωτιέται ο Hickox. Οι παρατηρούμενες μαύρες τρύπες είναι μεταξύ έξι και έντεκα δισεκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη. Τα τηλεσκόπια ανακάλυψαν 700 "γυμνούς" και 600 γεμάτους ενεργούς γαλαξιακούς πυρήνες. Τελικά, οι ερευνητές γύρω από τον Hickox αναζητούν ολόκληρο τον ουρανό για παρόμοια αντικείμενα. επίδειξη

Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη