Το ιπτάμενο θηλαστικό κατά πάσα πιθανότητα έζησε στα δέντρα και ήταν σε θέση να κάνει πτήσεις με το αεροπλάνο. Εικονογράφηση: Chuang Zhao και Lida Xing
Η ανάγνωση των θηλαστικών ήταν ικανή να πετάξει πολύ νωρίτερα από ό, τι είχε σκεφτεί προηγουμένως και μάλιστα μπορεί να ανέβει στον αέρα μπροστά από τα πουλιά. Κινέζοι επιστήμονες λένε ότι βρήκαν απολιθώματα τουλάχιστον ενός εκατομμυρίου ετών ενός μικρού θηλαστικού στην Εσωτερική Μογγολία. Έτσι, το Volaticotherium antiquus, όπως οι αποκαλούντες το αποκαλούν ζώο, είναι το πρώτο γνωστό ιπτάμενο θηλαστικό και έχει μάθει να πετάει πάνω από εβδομήντα εκατομμύρια χρόνια πριν από τις νυχτερίδες. Το "ιπτάμενο τέρας της αρχαιότητας", όπως μεταφράζεται το όνομα του μικρού θηλαστικού, έζησε στην κρητιδική
και έτσι ήταν σύγχρονος των δεινοσαύρων. Οι ερευνητές αντιμετώπισαν ορυκτά υπολείμματα στο σχηματισμό Daohugou, ένα απολιθωμένο κατάθεση στη βορειοανατολική Κίνα. Το ζώο διαφέρει σε πολλά χαρακτηριστικά γνωρίσματα από τα θηλαστικά που περιγράφηκαν προηγουμένως την ίδια χρονική στιγμή, αναφέρουν οι παλαιοντολόγοι. Το ζώο μεγέθους σκίουρου είχε εκτεταμένα άκρα, μια μακρά ουρά με επίπεδο ιστούς σπονδύλους και ειδικά οξεία δόντια.

Το πιο εντυπωσιακό χαρακτηριστικό, ωστόσο, είναι μια μεγάλη πτυχή του δέρματος, η οποία έχει αφήσει τα σημάδια της ανάμεσα στο εμπρόσθιο και το οπίσθιο πόδι στο βράχο. Οι ερευνητές υποψιάζονται ότι το ζώο θα μπορούσε να εξαπλωθεί σε αυτά τα αεροσκάφη όπως το σημερινό ζωντανό Gleithörnchen, απλώνοντας τα πόδια και έτσι θα μπορούσε να σχηματίσει μια πτέρυγα, η οποία έκανε μια συρόμενη πτήση δυνατή. Η επέκταση των άκρων χρησιμοποιήθηκε για τη μεγιστοποίηση της πτέρυγας ώστε να παρέχει επαρκή ανύψωση για το βάρος του ζώου. Με μέγεθος 12 έως 14 εκατοστόμετρα και βάρος περίπου εβδομήντα γραμμάρια, οι διαστάσεις του ορυκτού αλεξίπτωτου αντιστοιχούσαν επίσης στο ιπτάμενο αεροπλάνο.

Το V. antiquus έζησε στα δέντρα και έτρωγε τα έντομα, πιστεύουν οι ερευνητές. Αυτό υποστηρίζεται από τα μεγάλα πόδια με τα οποία τα ζώα μπορούσαν να προσκολληθούν σε κλάδους και τα δόντια που ειδικεύονται στη διατροφή των εντόμων. Μόνο με ένα σημείο εκκίνησης σε μεγάλο υψόμετρο είναι δυνατή η πτήση με ολίσθηση. Οι επιστήμονες υποθέτουν επίσης ότι το πρωτόγονο θηλαστικό ήταν νυκτερινό, καθώς ακόμη ζωντανά θηλαστικά που κινούνται σήμερα, όπως ο Σκίουρος ή ο Gleitbeutler είναι ζωντανοί το βράδυ.

Αν και η σχέση μεταξύ του χαμηλού σωματικού βάρους και του μεγάλου δέρματος της πτήσης δείχνει ότι το V. antiquus ήταν σε θέση να πλεύσει στον αέρα κατά τρόπο ευέλικτο, οι ερευνητές αποκλείουν ότι το ζώο θα μπορούσε επίσης να κάνει θήραμα εκεί. Για τους χειρισμούς αυτού του είδους, η επέκταση του πτερυγίου δεν ήταν επαρκής. Η πτήση ολίσθησης, ωστόσο, είναι μια ενεργειακά αποδοτική μέθοδος μεταφοράς, επιτρέποντας στο μικρό Ursauger να ρέει σε μια μεγάλη περιοχή και γρήγορα να ξεφύγει από τους θηρευτές. επίδειξη

Το παλαιότερο γνωστό ιπτάμενο θηλαστικό μέχρι σήμερα είναι ένα ρόπαλο που ζούσε πριν από 51 εκατομμύρια χρόνια. Τα μέχρι τότε γνωστά θηλαστικά ολισθηρότητας εμφανίστηκαν μόνο είκοσι εκατομμύρια χρόνια αργότερα. Ωστόσο, η ανακάλυψη του V. antiquus δείχνει ότι τα θηλαστικά έχουν αποτολμήσει πολύ νωρίτερα. περίπου την ίδια στιγμή με τα πουλιά, αν όχι νωρίτερα.

Jin Meng (Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, Πεκίνο) και άλλοι: Nature, τόμος 444, σελ. 889 ddp / science.de; Annette Schneider

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη