Ανάγνωση Οι ιοί της γρίπης μπορούν να υπομείνουν για δεκαετίες στον πάγο των λιμνών της Σιβηρίας και να επαναληφθούν από τα αποδημητικά πουλιά. Μια διεθνής ερευνητική ομάδα γύρω από το Gang Zhang από το Πανεπιστήμιο του Bowling Green (ΗΠΑ) το έχει βρει. Οι επιστήμονες βρήκαν γενετικό υλικό από διάφορες υποομάδες της γρίπης Α σε τρεις λίμνες στη βορειοανατολική Σιβηρία, οι οποίες βρίσκονται σε μια σημαντική διαδρομή μετανάστευσης. Οι ιοί κατατίθενται εκεί το φθινόπωρο. Όταν ο πάγος λιώσει την άνοιξη, απελευθερώνονται ξανά και μπορούν να ληφθούν από τα πουλιά που επιστρέφουν. Επομένως είναι πιθανό οι υποομάδες ιών που έχουν προκαλέσει ήδη πανδημίες να επιστρέψουν. Η διαδρομή στην οποία βρίσκονται οι λίμνες χρησιμοποιεί πτηνά που πετούν στην Αφρική, τη Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη. Τα πουλιά θα επιστρέψουν την άνοιξη φέρνοντας μαζί τους νέες υποομάδες γρίπης Α. Το γενετικό τους υλικό μπορεί να αναμειχθεί με το γενετικό υλικό των ιών, το οποίο στη συνέχεια απελευθερώνεται από τον πάγο, γράφουν οι ερευνητές.

Η βιολογική δεξαμενή του ιού της γρίπης Α βρίσκεται στα πουλερικά ύδατος. Εδώ έχουν βρεθεί όλα τα υπο-στελέχη της γρίπης Α. Η εύρεση του ιού στη Σιβηρία δείχνει ότι ο πάγος είναι επίσης ένας σημαντικός αποθέτης των παθογόνων, ο οποίος μπορεί να διατηρήσει τον ιό για δεκαετίες. Ο Zhang και οι συνεργάτες του βρέθηκαν σε μια λίμνη που είναι ιδιαίτερα δημοφιλής μεταξύ των πτηνών, ενός ιού που κυκλοφόρησε από το 1933 έως το 1938 και τη δεκαετία του 1960.

Οι ιοί γρίπης Α αποτελούνται από έναν μόνο κλώνο του RNA μορίου του γονιδιώματος. Τα κύτταρα-ξενιστές, τα οποία χρειάζονται για τη δική τους διάδοση, βρίσκονται σε ανθρώπους και άλλα θηλαστικά, καθώς και σε πτηνά. Οι ιοί αλλάζουν πολύ γρήγορα. Νέες υποομάδες ονομάζονται μετά τις ιδιότητες των δύο πρωτεϊνών στην επιφάνειά τους, όπως το H1N1. Μέχρι στιγμής υπάρχουν 16 υποομάδες H και 9 N. Κάθε χρόνο, η Παγκόσμια Οργάνωση Υγείας προσπαθεί να προβλέψει ποια υποομάδα του ιού της γρίπης Α θα είναι ασταθής για να παράγει αρκετά εμβόλια αρκετά νωρίς. Ωστόσο, οι προβλέψεις δεν είναι πάντα σωστές. Οι ερευνητές ελπίζουν ότι οι παρατηρήσεις για το σημείο τήξης του πάγου και για το τι τρώνε τα πουλιά θα μπορούσαν να βελτιώσουν τις προβλέψεις.

Gang Zhang (Πανεπιστήμιο Bowling Green, Ohio) και άλλοι: Journal of Virology, τόμος 80, σελ. 12229 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη