Η πυκνή ομίχλη στο φεγγάρι του Κρόνου Τιτάν μοιάζει με την ομίχλη που διαμορφώνει την ατμόσφαιρα στις πρώτες ημέρες της γης. Αυτό συμπεραίνει οι Αμερικανοί ερευνητές από τα αποτελέσματα εργαστηριακών πειραμάτων στα οποία ακτινοβολούσαν μίγματα αερίων με υπεριώδη ακτινοβολία των οποίων οι συνθέσεις αντιστοιχούσαν σε εκείνες της ατμόσφαιρας της γης και του τιτανίου. Και στις δύο περιπτώσεις σχηματίστηκαν μικροσκοπικά κόκκοι οργανικών ενώσεων, που δεν επηρεάζουν μόνο το κλίμα, αλλά μπορούν επίσης να χρησιμεύσουν ως δομικά στοιχεία και τρόφιμα για μορφές πρόωρης ζωής. Τα αποτελέσματα επιβεβαίωσαν την προηγούμενη υπόθεση ότι το τιτάνιο θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως πρότυπο για τις συνθήκες της πρώιμης Γης, εξηγούν οι ερευνητές. Στο πρώτο βήμα της μελέτης τους, οι ερευνητές προσομοίωσαν τις συνθήκες σχετικά με το τιτάνιο. Είναι το μόνο φεγγάρι στο ηλιακό μας σύστημα που έχει πυκνή ατμόσφαιρα που αποτελείται κυρίως από άζωτο και μεθάνιο. Επιπλέον, υπάρχουν μικροσκοπικά σωματίδια διαφόρων οργανικών ενώσεων που προκύπτουν από την άποψη των επιστημόνων από τη δράση του υπεριώδους φωτός από τα δύο κύρια συστατικά. Αυτές είναι ακριβώς οι αντιδράσεις που η Melissa Trainer και οι συνεργάτες της συνήθιζαν να προσομοιάζουν στο εργαστήριο: ακτινοβόλαζαν διάφορα μίγματα μεθανίου-αζώτου με υπεριώδη ακτινοβολία και αναλύονταν ποιες ουσίες και σωματίδια σχηματίστηκαν.

Το αποτέλεσμα: Η ακτινοβολία υψηλής ενέργειας παρήγαγε σχεδόν στρογγυλά σωματίδια με διάμετρο περίπου 50 νανόμετρα, τα οποία περιείχαν όχι μόνο μικρότερα οργανικά μόρια όπως ακετυλένιο και αιθυλένιο, αλλά και υδρογονάνθρακες μακράς αλυσίδας, αρωματικές ενώσεις όπως βενζόλιο και ουσίες που περιέχουν άζωτο, όπως κυανιούχο υδρογόνο. Τόσο το μέγεθος όσο και η σύνθεση των κόκκων ήταν σύμφωνες με τα δεδομένα που ελήφθησαν από τον διαστημικό καθετήρα Cassini-Huygens στην ατμόσφαιρα του Τιτάνα, ανέφεραν οι ερευνητές.

Στο δεύτερο βήμα της έρευνάς τους, οι επιστήμονες πρόσθεσαν το διοξείδιο του άνθρακα στο μίγμα αερίων τους, δημιουργώντας μια ατμόσφαιρα που πιθανώς υπήρχε στην πρώιμη Γη. Κάτω από αυτές τις συνθήκες σχηματίστηκαν ακόμη περισσότερα σωματίδια, τα οποία είχαν παρόμοια σύνθεση με αυτά του προσομοιωμένου Titanatmosphäre. Συνολικά, εκατοντάδες εκατομμύρια τόννοι οργανικού υλικού θα μπορούσαν να έχουν παραχθεί κάθε χρόνο, σύμφωνα με τους ερευνητές. Τα σωματίδια πιστεύεται ότι είναι μια πλούσια, παγκοσμίως διαθέσιμη πηγή τροφής και δομικά στοιχεία για την αρχή της ζωής στη Γη. Ταυτόχρονα, παρείχαν επίσης ένα ευχάριστο κλίμα: φιλτράρισαν τις επιβλαβείς υπεριώδεις ακτίνες από το φως του ήλιου, αλλά επέτρεψαν τη διέλευση ορατών και υπέρυθρων συστατικών, ώστε να μπορεί να ζεσταθεί η επιφάνεια της γης.

Melissa Trainer (Πανεπιστήμιο του Κολοράντο στο Boulder) και συνεργάτες του: PNAS, Online Προμεταρκτική Δημοσίευση, DOI: 10.1073 / pnas.0608561103 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη