Η διεθνής ομάδα ερευνητών ανακάλυψε ότι οι μικροοργανισμοί έχουν αποκοπεί εντελώς από τον έξω κόσμο και δεν παράγουν ενέργεια από το ηλιακό φως, αλλά μόνο από ανόργανες ουσίες που παράγονται από τη φυσική ραδιενεργή ακτινοβολία Εμφανίζονται νερό και μέταλλα. Η βακτηριακή συλλογή ανακαλύφθηκε σε δείγματα ύδατος από 2, 7 δισεκατομμύρια χρόνια παλιούς βασιλικούς βράχους κοντά στο Γιοχάνεσμπουργκ. Κατά τη διάρκεια μιας γεώτρησης στο Mponeng Gold Mine, οι ανθρακωρύχοι αντιμετώπισαν μια γεμάτη με νερό κοιλότητα στο αρχαίο παρθένο βράχο. Από το νερό απόπλυσης, οι επιστήμονες πήραν δείγματα και τα αναλύθηκαν. Βρήκαν μια μικροβιακή κοινότητα που υπάρχει εντελώς ανεξάρτητη από τον ήλιο. Το κυρίαρχο βακτηριακό είδος στα δείγματα ανήκει στο στέλεχος Firmicutes. Είναι βακτηρίδια που μειώνουν τα θειικά, που σημαίνει ότι ζουν με την ενέργεια από την αντίδραση του υδρογόνου με ενώσεις που περιέχουν θείο.

Οι ουσίες που απαιτούνται για την παραγωγή ενέργειας, δηλαδή το υδρογόνο και τα θειικά άλατα, παράγονται με ραδιενεργό ακτινοβολία από ορυκτό ουράνιο στο βαθύ βράχο. Λόγω της ακτινοβολίας υψηλής ενέργειας, το νερό χωρίζεται σε οξυγόνο και υδρογόνο, ενώ το θειικό άλας σχηματίζεται από θειούχα ορυκτά. Η κοινότητα υπήρξε εδώ και εκατομμύρια χρόνια: οι επιστήμονες υποθέτουν ότι τα υπόγεια βακτήρια έχουν χωριστεί από τους συγγενείς άνωθεν 3 τουλάχιστον, αλλά όχι περισσότερο από 25 εκατομμύρια χρόνια πριν. Ο τρόπος με τον οποίο η βακτηριακή κοινότητα έχει έρθει στο βράχο, που είναι σχεδόν τρία δισεκατομμύρια χρόνια, παραμένει μυστήριο για τους επιστήμονες.

Οι συνωμοσίες μακριά από οποιαδήποτε ηλιοφάνεια δεν είναι νέες ανακαλύψεις. Ωστόσο, όλοι οι απομακρυσμένοι μικροβιακοί πληθυσμοί που έχουν μελετηθεί μέχρι στιγμής έχουν συνδέσεις με το ηλιακό φως, αν και όχι ως σημαντική πηγή ενέργειας. Ωστόσο, το οικοσύστημα στη Νότια Αφρική είναι εντελώς ανεξάρτητο από την ηλιακή ακτινοβολία και θα μπορούσε, σύμφωνα με τους επιστήμονες, να διατηρηθεί επ 'αόριστον όσο πληρούνται οι γεωλογικές συνθήκες. Ο αυτοκράτειος βακτηριακός πληθυσμός υπάρχει βαθύτερα κάτω από την επιφάνεια από οποιαδήποτε άλλη γνωστή μικροβιακή κοινότητα και η ανακάλυψή τους επιτρέπει νέες εικασίες για πιθανή υποεπιφάνεια ζωής άλλων πλανητών.

Li-Hung Lin (Εθνικό Πανεπιστήμιο της Ταϊβάν, Ταϊπέι) και συνεργάτες: Science, τόμος 314, σελ. 479 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη