Η χυτίνη μπορεί να προκαλέσει αλλεργικές αντιδράσεις: Το βιοπολυμερές, το κύριο συστατικό των ιχνοστοιχείων των εντόμων, τα κελύφη των καβουριών και τα κυτταρικά τοιχώματα των μυκήτων, προκαλεί φλεγμονώδεις αντιδράσεις στους πνεύμονες των ποντικών, καθώς είναι χαρακτηριστικές των αλλεργιών. Την ίδια στιγμή ενεργοποιεί ένα πρόγραμμα αυτοάμυνας του σώματος; σχηματίζει ένα ένζυμο που μπορεί να διασπάσει τη χιτίνη και έτσι να εξαλείψει το σκανδάλη αλλεργίας. Οι επιστήμονες υποψιάζονται ότι υπάρχει μια παρόμοια σχέση στους ανθρώπους και η χυτίνη μπορεί να είναι ένα από τα σημαντικότερα αλλεργιογόνα στις αλλεργίες των μούχλας. Η αποτελεσματικότητα του ενζύμου που υποβαθμίζει τη χιτίνη θα είναι τότε ένας βασικός παράγοντας για την ευαισθησία στις αλλεργίες, ανέφεραν οι ερευνητές. Η μελέτη ξεκίνησε από την Tiffany Reese και τους συναδέλφους της με την παρατήρηση ότι τα ποντίκια που έχουν μολυνθεί από εντερικούς σκώληκες αναπτύσσουν φλεγμονές που θυμίζουν έντονα αλλεργικές αντιδράσεις. Δεδομένου ότι τα στόμια και τα κελύφη των αυγών αυτών των σκουληκιών είναι κατασκευασμένα από χιτίνη, ήταν λογικό να υποθέσουμε ότι το βιοπολυμερές θα μπορούσε να είναι ο πραγματικός καταλύτης για αυτές τις αντιδράσεις; πράγματι, η επαφή με χιτίνη ήταν αρκετή για να προκαλέσει φλεγμονή στις αναπνευστικές και κοιλιακές κοιλότητες των ζώων.

Ωστόσο, όχι μόνο όπως και σε άλλες φλεγμονές, το ανοσοποιητικό σύστημα ενεργοποιήθηκε, παρατηρούν οι ερευνητές. Επιπλέον, τα πνευμονικά κύτταρα αύξησαν επίσης την παραγωγή ενός ενζύμου που ονομάζεται χιτινάση, ένας βιοκαταλύτης που μπορεί να υποβαθμίσει τη χιτίνη. Προφανώς, η ανοσοαπόκριση σε επαφή με χιτίνη προκαλεί τον σχηματισμό ενζύμου προκειμένου να μειωθεί η ποσότητα του αλλεργιογόνου και έτσι να αποφευχθεί μια υπερβολική ανοσολογική αντίδραση, καταλήγουν οι επιστήμονες. Ακόμη και στους ανθρώπους, υπάρχουν τέτοια ένζυμα; είναι ενδιαφέρον, σε πολλές παραλλαγές που είναι διαφορικά αποτελεσματικές στην κατανομή της χιτίνης. Οι ερευνητές λοιπόν υποπτεύονται ότι οι άνθρωποι με λιγότερο δραστική μορφή του ενζύμου υποφέρουν επίσης από άσθμα πιο συχνά επειδή οι πνεύμονες δεν μπορούν να εξαλείψουν την εισπνεόμενη χιτίνη.

Ωστόσο, αν η χιτίνη προκαλεί πραγματικά αλλεργίες και άσθμα στους ανθρώπους, δεν έχει ακόμη αποδειχθεί. Υπάρχουν ενδείξεις, ωστόσο, έτσι ώστε οι επιστήμονες. Για παράδειγμα, οι εργαζόμενοι στα εργοστάσια όπου τα καβούρια και τα καβούρια απελευθερώνονται από τα κοχύλια χιτινών τους υποφέρουν από άσθμα πιο συχνά από τον μέσο όρο. Ο Richard Locksley, ένας από τους εμπλεκόμενους ερευνητές, είναι τόσο πεπεισμένος για το πλαίσιο που θεωρεί ακόμη και την χιτίνη υπεύθυνη για την αύξηση των αλλεργιών τα τελευταία χρόνια: με τη γενική μείωση των μικροοργανισμών στο περιβάλλον, τα μικρόβια που περιέχουν χιτίνη έχουν επίσης εξαφανιστεί από καλούπια ή εντομοκτόνα, αυξάνοντας την περιεκτικότητα σε χιτίνη του αέρα.

Tiffany Reese (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Φρανσίσκο) et al. Φύση, σε απευθείας σύνδεση προ-απελευθέρωση, DOI: 10.1038 / nature05746 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη