Ανάγνωση δυνατά Αμερικανοί ερευνητές έχουν βρει έναν γενετικό διακόπτη στα θαλάσσια βακτήρια που ελέγχουν την απελευθέρωση ενώσεων θείου από το νερό: αποφασίζει εάν οι ουσίες που περιέχουν θείο μετατρέπονται σε αέριο που αλλάζει το κλίμα ή αν παραμένουν στο νερό και τροφοδοτούνται στην τροφική αλυσίδα. Οι ερευνητές μπόρεσαν να εντοπίσουν δύο ομάδες βακτηρίων που είναι εξοπλισμένα με αυτό το διακόπτη; Μικροβλάστες από την ομάδα SAR11 σε ανοικτό νερό και βακτηρίδια από την ομάδα Roseobacter, τα οποία ζουν σε ρηχά παράκτια ύδατα. Περίπου 20 εκατομμύρια τόνοι θειούχου αερίου διμεθυλοσουλφιδίου (DMS) που περιέχουν θείο απελευθερώνονται ετησίως από τους ωκεανούς στην ατμόσφαιρα, όπου το αέριο αντιδρά για να σχηματίσει θειικό οξύ. Ενέχεται, μεταξύ άλλων, στον σχηματισμό σύννεφων και όξινη βροχή και σχηματίζεται από μια άλλη ένωση που περιέχει θείο και παράγεται από μικροσκοπικά άλγη που επιπλέουν στη θάλασσα. Ωστόσο, η ίδια ένωση μπορεί επίσης να μετατραπεί σε άλλες ουσίες που δεν διαφεύγουν από το νερό αλλά επανεισάγονται στον ιστό τροφής του ωκεανού. Οι ερευνητές έχουν γνωρίσει εδώ και αρκετό καιρό πώς συμβαίνουν αυτές οι μεταμορφώσεις, αλλά όχι ποια μικρόβια είναι υπεύθυνα για αυτά.

Για το λόγο αυτό, η Erinn Howard και οι συνεργάτες της αναζητούν τώρα ένα γονίδιο που θα μεταφέρει τις πληροφορίες που απαιτούνται για την κατασκευή μιας βασικής πρωτεΐνης σε αυτούς τους μετασχηματισμούς. Το βρήκαν σε καλλιεργημένα βακτήρια της ομάδας Roseobacter: Από αυτό θα μπορούσαν να απομονώσουν ένα κατάλληλο γονίδιο, το οποίο είναι υπεύθυνο για τη ρύθμιση των δύο οδών αντίδρασης και έτσι δρα σαν ένα είδος διακόπτη. Επίσης, στο γονιδίωμα της μεγάλης ομάδας βακτηρίων SAR11, οι επιστήμονες αντιμετώπισαν αυτό το γονίδιο. Περίπου κάθε τέταρτο βακτήριο στους ωκεανούς του κόσμου ανήκει σε αυτήν την ομάδα.

Αυτό δείχνει ότι τα βακτήρια στο πλαγκτόν εμπλέκονται περισσότερο στην παραγωγή των DMS από ό, τι είχαν προηγουμένως θεωρηθεί, γράφουν οι ερευνητές. Τώρα ελπίζουν να διευκρινίσουν πώς ελέγχουν τα βακτηρίδια εάν παράγουν διμεθυλοσουλφίδιο ή όχι. Αυτά τα νέα ευρήματα μπορούν να βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση του κύκλου του θείου στους ωκεανούς και στην ατμόσφαιρα. Για παράδειγμα, διευκολύνουν τους υπολογισμούς απελευθέρωσης διμεθυλοσουλφιδίου στην ατμόσφαιρα, λένε οι ερευνητές.

Erinn Howard (Πανεπιστήμιο της Γεωργίας στην Αθήνα) και άλλοι: Science, τόμος 314, σελ. 649 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη