Ανάγνωση δυνατά Το Runterfallen δεν μπορεί να δώσει στο γερμανικό αστροναύτη Thomas Reiter ένα θόρυβο κατά τη διάρκεια της επιστημονικής του εργασίας στον διαστημικό σταθμό ISS, επειδή επικρατεί η έλλειψη βαρύτητας εδώ. Αυτό ακριβώς κάνει την έρευνα στο διάστημα τόσο συναρπαστική για τους επιστήμονες. Ο Reiter ήταν στο διάστημα για πέντε μήνες - αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, το διαστημικό λεωφορείο θα επιστρέψει στη Γη μέσα σε λίγες μέρες. Στερεοί μήνες εργασίας για τον έμπειρο αστροναύτη: Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος Η ESA συνέθεσε το δικό της επιστημονικό πρόγραμμα για τον αστροναύτη αυτή τη φορά. Ο Reiter έχει εγκαταστήσει νέο επιστημονικό εξοπλισμό και επιβλέπει πειράματα στη φυσική, την ιατρική και τη βιολογία. Το "Astrolab" - το εργαστήριο στο διάστημα - ήταν το όνομα της ερευνητικής του αποστολής. "Αυτά τα πειράματα είναι τόσο για τον ίδιο τον επανδρωμένο χώρο όσο και για πληροφορίες για έρευνα στη Γη", εξηγεί ο Dieter Isakeit, από το Τμήμα Ανθρώπινου Διαστήματος, Μικροβαρύτητας και Πλανητικής Εξερεύνησης του ESA στο Noordwijk. "Η βαρύτητα είναι ένας παράγοντας που επηρεάζει σε μεγάλο βαθμό πολλές διαδικασίες στη Γη - η δυνατότητα να απομακρυνθεί η βαρύτητα επιτρέπει την κατανόηση σχέσεων των οποίων οι επιπτώσεις είναι συγκαλυμμένες ή κυριαρχούνται από τη βαρύτητα", λέει ο Isakeit. Η ιατρική έρευνα στη Γη μπορεί επίσης να επωφεληθεί από τις μελέτες βαρύτητας των αστροναυτών: "Η ατροφία των οστών ή των μυών, για παράδειγμα, επιταχύνει στο διάστημα. Οι αστροναύτες μπορούν επομένως να χρησιμεύσουν ως ινδικά χοιρίδια για να μελετήσουν τέτοιες ασθένειες ", λέει ο Isakeit.

Βασικό καθήκον του Reiter στην αποστολή Astrolab ήταν η εγκατάσταση και η θέση σε λειτουργία ευρωπαϊκής ερευνητικής τεχνολογίας. Αυτές περιλαμβάνουν, για παράδειγμα, τη συσκευή πνευμονικής λειτουργίας PFS.Αυτό το αναλυτικό όργανο εξετάζει τον εκπνεόμενο αέρα των αστροναυτών και μπορεί σχεδόν αμέσως να καθορίσει την κατάσταση υγείας των πνευμόνων και ακόμη και της καρδιάς. "Τα αναπνευστικά όργανα των αστροναυτών είναι ιδιαίτερα ευάλωτα στην έλλειψη βαρύτητας", εξηγεί ο Isakeit. "Τα σωματίδια σκόνης και αέρα τελικά βυθίζονται στη γη στη Γη. Αυτό δεν συμβαίνει σε έναν διαστημικό σταθμό και αυτό μπορεί να προκαλέσει φλεγμονή. " Η συσκευή ταχείας δοκιμής PFS έχει σχεδιαστεί ειδικά για χώρο - μικρό, ελαφρύ και εύκολο στη χρήση. Μόλις αναπτυχθούν τέτοιες εύχρηστες συσκευές, τελικά βρίσκουν εφαρμογή στη Γη. "Η διαστημική έρευνα είναι ένας τεχνολογικός οδηγός", εξηγεί ο Isakeit.

Μπορεί να ακούγεται παράδοξο, αλλά για την έρευνα για την έλλειψη βαρύτητας των φυτών εγκατέστησε τον αναβάτη στο ISS μια συσκευή που με τη σειρά της μπορεί τεχνητά να δημιουργήσει βαρύτητα. Το εργοστάσιο εκτροφής φυτών EMCS μπορεί να μετατραπεί σε φυγόκεντρο, προκειμένου να επαναληφθεί ξανά μια δοσολογική δύναμη επιτάχυνσης στα φυτά, εάν απαιτείται. Έτσι, σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας, συγκριτικά πειράματα μπορούν να πραγματοποιηθούν υπό βαρυτικές συνθήκες καθώς κυριαρχούν στη Γη. "Αυτό δεν είναι για πολλά χρήματα για να δημιουργήσετε συνθήκες που έχετε στη γη για τίποτα, αλλά δείχνουν εάν ένα παρατηρούμενο αποτέλεσμα είναι πραγματικά εξαρτώμενο από τη βαρύτητα - έτσι έρχεται και πηγαίνει όταν η βαρύτητα ενεργοποιείται ή απενεργοποιείται", εξηγεί ο Isakeit.

Ακόμη και ένα εμπορικό ερευνητικό έργο ήταν μέρος της αποστολής Astrolab. "Skincare" είναι να διερευνήσει την επιταχυνόμενη γήρανση του δέρματος σε έλλειψη βαρύτητας και υποστηρίζεται από τη βιομηχανία καλλυντικών. Αλλά ο Thomas Reiter έπρεπε να υπηρετήσει με το δικό του δέρμα. Με μια συσκευή μέτρησης, ο 48χρονος δοκιμάζει τακτικά την απώλεια νερού του δέρματός του και ελέγχει αν έχουν προστεθεί νέες ρυτίδες. Στο μέλλον, η θετική επίδραση των κρέμας του δέρματος θα μπορούσε να δοκιμαστεί με τη διαδικασία του χρόνου. επίδειξη

Παρά τα πολλά πειράματα, το Astrolab δεν ήταν καθαρή ερευνητική αποστολή. "Ο Thomas δεν είναι πρωτίστως επιστήμονας στο ISS", τονίζει ο Martin Zell, υπεύθυνος της ESA για τη χρήση του ISS. "Μόνο συνολικά περίπου 150 ώρες στους έξι μήνες διατίθενται για ερευνητικούς σκοπούς". Ο Reiter είναι κυρίως μηχανικός πτήσης, επιτηρώντας σημαντικά τεχνικά συστήματα και πραγματοποιώντας εργασίες εγκατάστασης και συντήρησης.

Μέχρι στιγμής, τα πληρώματα του διοικητικού συμβουλίου αποτελούσαν αστροναύτες του αμερικανικού διαστημικού οργανισμού Nasa και των ρωσικών κοσμοναυτών, καθώς και τα δύο έθνη φέρουν επίσης το κύριο βάρος του σταθμού. Με την αποστολή Reiters, οι Ευρωπαίοι τώρα επεκτείνουν την παρουσία τους στο ISS. "Η πολύτιμη επιχειρησιακή εμπειρία που έχει αποκτήσει ο Thomas στη ISS είναι τότε εξαιρετικά σημαντική για τη μελλοντική επιχείρηση αποστολής ISS", λέει ο Zell. Το ΕΜΣ προτίθεται να διευρύνει περαιτέρω την έρευνα στο ISS στο μέλλον: το επόμενο σημαντικό βήμα θα είναι το ευρωπαϊκό διαστημικό εργαστήριο "Columbus", το οποίο πρόκειται να συνδεθεί με το ISS το 2007 και ταυτόχρονα θα περιλαμβάνει τέσσερις εσωτερικές και δύο εξωτερικές ερευνητικές εγκαταστάσεις.

ddp / science.de - Martin Vieweg

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη