Διαβάστε περισσότερα Οι Ινδοί επιστήμονες έχουν αναπτύξει μια διαδικασία για την παραγωγή κυπέλλων σε μικρογραφία: Τα δοχεία από μέταλλα όπως ο χρυσός, ο αργύρος, ο χαλκός ή το αλουμίνιο έχουν διάμετρο 300 εκατομμυριοστό του χιλιοστού και μπορούν να απορροφήσουν τις ποσότητες υγρών στην περιοχή των φελιτολίτρων; το εκατομμυριοστό ενός δισεκατομμυριοστού μέρους ενός λίτρου. Θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν στη βιοτεχνολογία ή να χρησιμεύσουν ως μικροσκοπικά δοχεία μελάνης στη νανοτεχνολογία, λένε οι προγραμματιστές Neena Susan John. Στη διαδικασία, τα μέταλλα υφίστανται κατεργασία υπό κενό με δέσμη λέιζερ, έτσι ώστε να σχηματίζονται σταγόνες τετηγμένου μετάλλου. Ένα ειδικό αποτέλεσμα, που βασίζεται στην επιφανειακή τάση του υλικού, αναγκάζει τις σταγόνες να πάρουν ένα σχήμα κυπέλλου πριν το μέταλλο κρυώσει και στερεοποιηθεί. Παραμένουν πίσω από σκάφη με διάμετρο 300 εκατομμυρίων σε μερικές χιλιοστά του χιλιοστού. Αυτά μπορούν να γεμιστούν με υγρά και να διατηρήσουν το σχήμα τους ακόμα και όταν το μέταλλο αντιδρά χημικά με άλλες ουσίες.

Τα μικροσκοπικά κύπελλα δεν είναι τα μικρότερα κοίλα σώματα που έχουν κάνει ποτέ οι επιστήμονες: οι ερευνητές έχουν ήδη παράγει δοχεία πυριτίου με όγκο ζεόλιθου που είναι ένα εκατομμύριο φορές μικρότερο. Ωστόσο, η μέθοδος που αναπτύχθηκε από τους Ινδούς ερευνητές είναι πολύ απλούστερη και παρέχει τέτοια σταθερά σκάφη, τα οποία οι ερευνητές ελπίζουν για μια ποικιλία πρακτικών εφαρμογών. Έτσι, τα μεταλλικά κύπελλα θα μπορούσαν επίσης να χρησιμεύσουν ως καλούπια για άλλα υλικά ή ως δοχεία για μελάνια νανοσωματιδίων, τα οποία μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την εφαρμογή πολύ λεπτών δομών στις επιφάνειες.

Η Neena Susan John (Nahru Center for Advanced Scientific Research, Bangalore) και άλλοι: Journal of Physical Chemistry Β, Online Preliminary Publication, DOI: 10.1021 / jp065573y ddp / science.de; Ulrich Dewald

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη