Ο βράχος βράχος που ζουν στην Αφρική και τη Δυτική Ασία είναι τα πιο κοντά στα ζωντανά ζώα των ελεφάντων σήμερα. Οι συγγενείς πρόγονοί τους έζησαν πριν από 83 εκατομμύρια χρόνια, προτού εξαφανιστούν οι δεινόσαυροι. Φωτογραφία: Richard Grenyer
Ανάγνωση Τα θηλαστικά που ζουν σήμερα δεν εξαπλώθηκαν στη Γη μέχρι τα 10 έως 15 εκατομμύρια χρόνια μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων, μια διεθνής ερευνητική ομάδα έχει ανακαλύψει όταν συνοψίζει τα δεδομένα από 2.500 εξελικτικά γενεαλογικά δρώμενα. Ο Olaf Bininda-Emonds του Τεχνικού Πανεπιστημίου του Μονάχου και οι συνάδελφοί του αντικρούουν έτσι μια ευρέως διαδεδομένη υπόθεση ότι τα ανώτερα θηλαστικά, ως άμεσο αποτέλεσμα της μαζικής εξαφάνισης των δεινοσαύρων, θα μπορούσαν να εξαπλωθούν και να σχηματίσουν νέα είδη. Σε περισσότερες από μια δεκαετία δουλειάς, ο Bininda-Emonds και οι συνάδελφοί του συνένωσαν τα υπάρχοντα αναπτυξιακά γενέθλια των θηλαστικών και τα συνέκριναν με τα απολιθωμένα ευρήματα. Με αυτόν τον τρόπο, οι ερευνητές κατέφυγαν σε μοριακές μελέτες του γενετικού υλικού των σημερινών ζωντανών ειδών, από τις οποίες είναι δυνατόν να εκτιμηθεί πόσο καιρό προήλθαν ορισμένα είδη ζώων. Το προκύπτον "προληπτικό δέντρο" περιλαμβάνει το 99% όλων των 4.500 θηλαστικών που ζουν σήμερα. Όπως μπορεί να φανεί, λίγα από αυτά τα είδη εμφανίστηκαν ταυτόχρονα ή αμέσως μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια. Αντ 'αυτού, εξελίχθηκαν για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα; περίπου 10 έως 15 εκατομμύρια χρόνια αργότερα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η γη θερμαίνεται αισθητά, πράγμα που σύμφωνα με τους επιστήμονες θα μπορούσε να ευνοούσε την εμφάνιση των ειδών.

Οι πρόγονοι των σημερινών θηλαστικών έζησαν ήδη στην Κρητιδική εποχή και ήταν επομένως συγχρόνοι των δεινοσαύρων. Πιθανόν οι σαύρες τους αρνήθηκαν τον οικότοπο και θα μπορούσαν να εξαπλωθούν μόνο μετά την εξαφάνισή τους. Αμέσως μετά τη μαζική εξαφάνιση των δεινοσαύρων, η οποία υποτίθεται ότι οφείλεται σε μετεωρίτη, αν και μερικές οικογένειες θηλαστικών πολλαπλασιάστηκαν. Ωστόσο, αυτές είναι είτε εξαφανισμένες σήμερα, όπως ο Andrewsarchus, ένα σαρκοφάγο πρωτότοκο ζώο, ή η βιοποικιλότητα τους σήμερα είναι περιορισμένη σε σύγκριση με εκείνες εκείνη την εποχή, όπως το σάπιο ή armadillo.

Olaf Bininda-Emonds (Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Μονάχου) και άλλοι: Nature, τόμος 446, σελ. 507 ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη