Το πρόσφατα ανακαλυφθέν απολίθωμα στον Καναδά (Orthrozanclus reburrus). Εικόνα: Επιστήμη
Το ζώο είχε μέγεθος μικρότερο από ένα εκατοστό και έμοιαζε με ένα ασημένιο ψαροκόκαλο με σκληρό κέλυφος, πιτυρίδα στην πλάτη του και σπονδυλικές σπονδυλικές στήλες και στις δύο πλευρές. Το παράξενο πλάσμα του οποίου τα απολιθωμένα κατάλοιπα ανακάλυψαν τον Simon Conway Morris και τον Jean-Bernard Caron στα περίφημα πεύκα του Burgess στον Καναδά θα μπορούσε να βοηθήσει στην αποσαφήνιση της προέλευσης των σαλιγκαριών και των γαιοσκωλήκων. Οι δύο ερευνητές έδωσαν στο μικρό αυτό το όνομα Orthrozanclus reburrus (περίπου "τριχωτό δρεπάνι πρόγονο"). Το ζώο ζούσε περίπου 500 εκατομμύρια χρόνια πριν στην εποχή της γης Cambrian στο κάτω μέρος των Urozeans. Ο Καμπριανός θεωρείται η πιο σημαντική περίοδος στην ανάπτυξη των ζώων, αφού εκείνη τη στιγμή σχεδόν όλα τα στελέχη των ζώων εμφανίστηκαν ξαφνικά στη σκηνή; τη διάσημη έκρηξη της ζωής του Καμπριανού. Στην αρχή της περιόδου, για πρώτη φορά στην ιστορία της Γης, μεγάλες ποσότητες σπασμένων κελυφών, ζυγαριές και μικρά απολιθώματα κελύφους εναποτέθηκαν στο πάτωμα του ωκεανού. Οι παλαιοντολόγοι, ωστόσο, εξακολουθούν να δυσκολεύονται να αναθέσουν αυτά τα συντρίμμια σε διαφορετικά είδη ζώων, γι 'αυτό πολλές παραμορφώσεις στο οικογενειακό δέντρο της ζωής εξακολουθούν να είναι αινιγματικές.

Μερικά από τα πρώτα πλήρως διατηρημένα ζώα είναι από Burgess σχισμές στον Καναδά. Ορισμένα από αυτά τα εξωγήινα πλάσματα μπορούν ήδη να ανατεθούν σε σύγχρονες φυλές όπως τα αρθρόποδα ή τα χορδή, η συσχέτιση άλλων δειγμάτων είναι αινιγματική. Το νέο απολίθωμα θα μπορούσε τώρα να κλείσει ένα κενό. Οι Conway Morris και Caron υποστηρίζουν ότι το Orthrozanclus σχετίζεται με δύο ιδιαίτερα αινιγματικά πλάσματα που έχουν ήδη ανατεθεί σε μια μεγάλη ποικιλία ζωικών ειδών. Πρώτον, οι δύο ερευνητές βλέπουν ομοιότητες με το Wiwaxia, ένα πλάσμα που έμοιαζε με κωνοφόρο κώνο και είχε επίσης μακριές, δρεπανοειδείς σπονδυλικές στήλες. Ο άλλος υποτιθέμενος συγγενής του Orthrozanclus ονομάστηκε Halkieria: Και τα δύο ζώα είχαν ένα συνεχές κέλυφος στο μπροστινό μέρος του σώματος.

Ο Conway Morris και ο Caron υποψιάζονται ότι και τα τρία είδη μοιράζονται έναν κοινό πρόγονο. Κατά την άποψή τους, η πιτυρίδα ανήκε είτε σε μια ομάδα ζώων, από την οποία προέκυψαν πριν από τα μαλάκια, τόσο τα σαλιγκάρια, τα μύδια και τα κεφαλόποδα. Μια άλλη δυνατότητα για τους ερευνητές είναι ότι τα Wiwaxia, Orthrozanclus και Halkieria σχημάτισαν το δικό τους υποκατάστημα στο οικογενειακό δέντρο της ζωής, το οποίο βρίσκεται ανάμεσα στα μαλάκια και τα annelids. "Σήμερα, αυτές οι ζωικές φυλές είναι πολύ διαφορετικές", γράφουν οι δύο ερευνητές, "αλλά στον Καμπριανό υπήρχε ακόμα πολύ μικρότερο χάσμα μεταξύ τους".

Simon Conway Morris (Πανεπιστήμιο του Cambridge) και Jean-Bernard Caron (Μουσείο του Βασιλικού Οντάριο, Τορόντο): Science, τόμος 315, σελ. 1255 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη