Οι δακτύλιοι του Ουρανού είχαν ήδη παρατηρηθεί τον 18ο αιώνα από τον William Herschel. Φωτογραφία: Η NASA και ο Erich Karkoshka, Πανεπιστήμιο της Αριζόνα
Διαβάστε Τα δαχτυλίδια του Ουρανού είχαν ήδη παρατηρηθεί τον 18ο αιώνα από τον ανακτόρημά του Sir William Herschel; και όχι, όπως πίστευε προηγουμένως, μέχρι τα μέσα του 20ού αιώνα. Αυτό καταλήγει σε βρετανικό αστρονόμο από μια λεπτομερή ανάλυση του χειρογράφου στο οποίο περιέγραψε ο Herschel την ανακάλυψή του. Μέχρι το 1977, οι αστρονόμοι ήταν πεπεισμένοι ότι ο Ουρανός δεν έχει δακτυλίους, διότι μόνο φέτος, μια ερευνητική ομάδα ανακάλυψε τυχαία το δακτυλιοειδές σύστημα γύρω από τον τρίτο μεγαλύτερο πλανήτη του ηλιακού συστήματος. Ο Stuart Eves της Surrey Satellite Technology Limited παρουσίασε τα συμπεράσματά του στην ετήσια συνάντηση της Royal Society of Astronomy στο Preston. Το 1781, ο Γερμανός-Βρετανός αστρονόμος William Herschel ανακάλυψε τον πλανήτη Ουράνιο με ένα αυτο-αναπτυγμένο τηλεσκόπιο. Στα 16 χρόνια που δημοσίευσε μετά, περιέγραψε επίσης μια δακτυλιοειδή δομή γύρω από τον πλανήτη. Ωστόσο, ο Herschel δεν μπόρεσε να επιβεβαιώσει οριστικά την παρατήρησή του και τα αποτελέσματά του παρατήρησαν απαρατήρητα. Ακόμη και η μεταγενέστερη ανακάλυψη του δακτυλιοειδούς συστήματος δεν άλλαξε αυτή την άποψη, επειδή οι δακτύλιοι θεωρήθηκαν πολύ σκοτεινές και πολύ θολή για το απλό τηλεσκόπιο του Herschel.

Ωστόσο, αφού επανεξέτασε το χειρόγραφο του Herschel, ο Stuart Eves κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι περιγραφές του Herschel από τον 18ο αιώνα είναι σωστές και επομένως μπορούν να θεωρηθούν ως η πρώτη παρατήρηση των δαχτυλιδιών ουρανίου. Έχει ακόμη τεκμηριωμένες λεπτομέρειες όπως μέγεθος, προσανατολισμό και χρώμα του εξωτερικού δακτυλίου σωστά, έτσι ώστε ο επιστήμονας. Ξαφνικά, τα επόμενα 200 χρόνια, κανένας αστρονόμος ποτέ δεν είδε ένα δαχτυλίδι ξανά. Είναι πιθανό, όπως και με τον Κρόνο, τα δαχτυλίδια να σκουρύνουν και να επεκτείνονται, καθιστώντας τα δύσκολα να εντοπιστούν, πιστεύει ο Έβες. Οι παρατηρήσεις του Herschel υποδεικνύουν ότι τα πλανητικά συστήματα δακτυλίων υποβάλλονται σε πολύ μεγαλύτερες αλλαγές από ό, τι πιστεύεται προηγουμένως, εξηγεί ο ερευνητής.

Σύμφωνα με την τρέχουσα γνώση, 13 δακτύλιοι περιστρέφονται γύρω από τον πλανήτη Ουρανός. Οι ερευνητές του 1977 ανακάλυψαν έξι δακτυλίους και το διαστημόπλοιο Voyager 2 το 1986 άλλα πέντε. Μόλις πριν από δύο χρόνια, το τηλεσκόπιο Hubble φωτογραφήθηκε ένα νέο ζευγάρι δακτυλίων.

Stuart Eves (Surrey Satellite Technology Limited, Guildford): Συμβολή στην ετήσια συνάντηση της Βασιλικής Εταιρείας Αστρονομίας ddp / science.de; Claudia Hilbert ad

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη