Θα μπορούσε να είναι χάρη στο τέχνασμα ενός θαλάσσιου σφουγγαριού σύντομα γίνει πολύ φθηνότερη: ηλιακά κύτταρα. Φωτογραφία: Fernando Tomás, Βικιπαίδεια
Ανάγνωση φωνής Μια ματιά στα βάθη των ωκεανών θα μπορούσε να βοηθήσει στην καλύτερη αξιοποίηση της ηλιακής ενέργειας στο μέλλον: Στην ανάπτυξη των ημιαγωγών για τα ηλιακά κύτταρα, Αμερικανοί ερευνητές βρήκαν ένα πορτοκαλί σφουγγάρι που ονομάζεται πορτοκαλί ρίγος. Αυτό το σφαιρικό ζώο είναι σε θέση να χτίσει τις λίγες χιλιόμετρα σκελετικές βελόνες του από το πυρίτιο που περιέχεται στο θαλασσινό νερό. Η ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Daniel Morse του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στη Σάντα Μπάρμπαρα έχει πλέον καταφέρει να αναπαράγει μια παρόμοια αντίδραση στο εργαστήριο. Στις ηλιακές κυψέλες, παράγεται ηλεκτρικό ρεύμα όταν το φως πλήξει ένα λεπτό στρώμα ημιαγωγού. Ωστόσο, η παραγωγή τους είναι δαπανηρή επειδή τα υλικά των ημιαγωγών αποτίθενται σε ατμούς σε πολύ υψηλές θερμοκρασίες υπό χαμηλή πίεση σε ένα υλικό βάσης. Για να απλοποιήσει τη διαδικασία, ο Μόρσε και οι συνεργάτες του εκμεταλλεύτηκαν την αρχή της πορτοκαλιάς Tethya aurantia. Αυτός ο σπόγγος μπορεί να μετατρέψει την πυριτική ένωση πυριτίας από το θαλασσινό νερό σε σίλικα χωρίς να στηρίζεται σε υψηλές θερμοκρασίες ή χαμηλές πιέσεις. Ένα ένζυμο που ονομάζεται σιλικατεϊνη αρχίζει τη χημική αντίδραση στη θαλάσσια ζωή.

Χρησιμοποιώντας μια παρόμοια αρχή, οι Αμερικανοί ερευνητές έχουν πλέον παράγει ένα λεπτό στρώμα οξειδίου ψευδαργύρου, ένα ευρέως χρησιμοποιούμενο υλικό ημιαγωγών στην ηλιακή τεχνολογία: αντικατέστησαν το θαλασσινό νερό με ένα υδατικό διάλυμα νιτρικού ψευδαργύρου και το ένζυμο πυριτικό άλας με αμμωνία. Έτσι ήταν σε θέση να παράγουν τα απλούστερα ηλιακά κύτταρα με πολύ χαμηλότερη κατανάλωση ενέργειας σε σύγκριση με την εναπόθεση ατμών, στην οποία τα σωματίδια γυαλιού είναι επικαλυμμένα με λεπτό φιλμ οξειδίου ψευδαργύρου 100 έως 300 νανομέτρων. Αυτά τα ηλιακά κύτταρα λειτουργούν κατ 'αρχήν, λένε οι επιστήμονες. Αλλά μέχρι να είναι έτοιμη για την αγορά, χρειάζεται περαιτέρω αναπτυξιακή προσπάθεια.

New Scientist, 24 Μαρτίου 2007, σελ. 32 ddp / science.de; Fabio Bergamin

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη