Εκτός από τα πρωτεύοντα και τα δελφίνια, οι ελέφαντες είναι μέχρι στιγμής τα μόνα γνωστά ζώα που μπορούν να αναγνωρίσουν τον εαυτό τους στον καθρέφτη. Φωτογραφία: Ο Joshua Plotnik, ο Frans de Waal, η Diana Reiss
Ανάγνωση δυνατά Οι ελέφαντες αναγνωρίζονται στον καθρέφτη. Έτσι, ανήκουν στη μικρή ομάδα ζώων που περάσουν το λεγόμενο τεστ αυτοπροσδιορισμού καθρεφτών. Αμερικανοί ερευνητές γύρω από τον Joshua Plotnik ανακάλυψαν αυτή την ικανότητα όταν κράτησαν έναν καθρέφτη σε τρεις ασιατικές ελέφαντες αγελάδες. Τα ζώα εξέτασαν όχι μόνο τον καθρέφτη, αλλά και τα σώματά τους με τη βοήθεια της εικόνας του καθρέφτη τους. Μέχρι στιγμής, μόνο οι άνθρωποι, οι πίθηκοι και τα δελφίνια έχουν περάσει αυτό το τεστ. Για τον έλεγχο των καθρεπτών, οι επιστήμονες έφεραν έναν τετράγωνο καθρέφτη, μήκους σχεδόν δυόμισι μέτρων, στο περίβλημα των ελέφαντων στο ζωολογικό κήπο του Bronx στη Νέα Υόρκη. Στις επόμενες παρατηρήσεις τους, ήταν σε θέση να ανιχνεύσουν τις αντιδράσεις των αγελάδων των ελέφαντες στον καθρέφτη, οι οποίες ήταν παρόμοιες με εκείνες των πιθήκων και των δελφινιών σε προηγούμενες δοκιμές. Μετά από εντατική επιθεώρηση του γιγαντιαίου καθρέφτη, τα ζώα άρχισαν να επαναλαμβάνουν τις κινήσεις και να παρατηρούν τον εαυτό τους στον καθρέφτη. Η μη τυπική κοινωνική συμπεριφορά τους προς την καθρέφτη εικόνα έδειξε στους ερευνητές ότι δεν την μπερδέψουν με άλλο ελέφαντα.

Περαιτέρω, οι αγελάδες των ελέφαντα που χρησιμοποιούν την εικόνα του καθρέφτη εξετάζονται σε μέρη που δεν μπορούσαν να δουν χωρίς καθρέφτη και τέλος η ελέφαντα κυρία "Happy" η λεγόμενη δοκιμή δείκτη. Για το σκοπό αυτό, ένας λευκός σταυρός ζωγραφίστηκε σε ένα σημείο κοντά στο μέτωπο. Αφού το ανακάλυψε στον καθρέφτη, η Happy άγγιξε συχνά αυτό το σταυρό με τον κορμό της. Γνωριζόταν ότι η ίδια είναι ο ελέφαντας που βλέπει στον καθρέφτη.

Για μεγάλο χρονικό διάστημα, οι μεγάλοι πίθηκοι και οι άνθρωποι ήταν τα μόνα ζώα που θα μπορούσαν να περάσουν τη δοκιμή αυτοπροσδιορισμού καθρεφτών. Η δοκιμασία είναι ένας δείκτης της αυτογνωσίας και υποδεικνύει μια εκδήλωση κοινωνικής και ενσυναίσθητης συμπεριφοράς. Αλλά μετά από μια σχετικά μακρινή συγγένεια ανθρώπων, ένα δελφίνι, πέρασε τη δοκιμασία, οι Αμερικανοί ερευνητές επέλεξαν τον ελέφαντα ως τον επόμενο υποψήφιο. Οι ελέφαντες είναι γνωστοί για την πολύ φροντίδα κοινωνικής συμπεριφοράς τους. Τα ευρήματα από αυτό το τεστ παρέχουν περαιτέρω στοιχεία στους ερευνητές ότι η ξεχωριστή κοινωνική και ενσυναισθητική συμπεριφορά στα θηλαστικά έχει εξελιχθεί ανεξάρτητα.

Joshua M. Plotnik (Πανεπιστήμιο Emory, Atlanta) και συνεργάτες του: PNAS, τόμος 103, σελ. 17053 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη