Όταν το Mars ρομπότ Opportunity ανακάλυψε το αργίλιο σιδήρου-θειούχου αργυροειδούς στον Άρη τον Μάρτιο του 2004, φαινόταν σαφές ότι ο κόκκινος πλανήτης έπρεπε να έχει ρηχές λίμνες με υψηλό ποσοστό εξάτμισης. Σε ένα τέτοιο περιβάλλον, ο λαμπερός σχηματίζεται τουλάχιστον στη γη. Οι ερευνητές με επικεφαλής τον Peter Schiffman του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Ντέιβις αναφέρουν τώρα ότι το κιτρινωπό-καφέ ορυκτό μπορεί να σχηματιστεί ακόμα και χωρίς την παρουσία νερού κοντά στα ηφαίστεια. Ο Schiffman και οι συνεργάτες του βρήκαν τον Jarosit στις πλευρές του ηφαιστείου Kilauea. Στην περιοχή Kau της ερήμου, όπου βρίσκονται τέφρες και ηφαιστειακά γυαλιά από μια έκρηξη του 18ου αιώνα, η τέφρα καλύπτεται σε ορισμένα σημεία με ένα στρώμα χαραζιτών πάχους ενός χιλιοστού, αναφέρουν οι ερευνητές.

Ο Schiffman και οι συνεργάτες του παρουσιάζουν επίσης ένα μοντέλο για την εμφάνιση του Jarosit. Σύμφωνα με αυτό, το αέριο από τον κρατήρα Halemaumau απελευθερώνει συνεχώς διοξείδιο του θείου, το οποίο συνδυάζεται με την ατμοσφαιρική υγρασία για να σχηματίσει μικροσκοπικά, όξινα σταγονίδια νερού. Αυτή η όξινη ομίχλη οδηγείται από τους εμπορικούς ανέμους κάτω από την πλαγιά στην έρημο Kau, όπου διαλύει το ηφαιστειακό γυαλί. Με τη βοήθεια υγρών πόρων, η λεπτή κρούστα θείου τελικά σχηματίζεται στις στρωματοποιημένες αποθέσεις.

Δεδομένου ότι ο Jarosit πλένεται τακτικά από τις καταρρακτώδεις βροχές, πρέπει να ξαναγίνει πολύ γρήγορα, κατά τη γνώμη των ερευνητών. Συνεπώς, ο Schiffman και οι συνεργάτες του θεωρούν το ηφαίστειο της Χαβάης ως ένδειξη του πώς θα μπορούσαν να σχηματίσουν ορυκτά θείου στον Άρη ακόμη και χωρίς την παρουσία στάσιμου νερού.

Peter Schiffman (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Davis) et al: Geology, τόμος 34, σελ. 921 Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη