Η πηγή των μυστηριωδών διαμαντιών Carbonado διευκρινίστηκε: Τα μαύρα διαμάντια, των οποίων η επιφάνεια είναι σκοτεινή όσο ο άνθρακας, δημιουργήθηκαν σε διαστρικό χώρο. Ο Αμερικανός ερευνητής Jozsef Garai και οι συνάδελφοί του το βρήκαν συγκρίνοντας το φάσμα απορρόφησης των διαμαντιών άνθρακα με εκείνο των κοσμικών νανοδιαμαντών και των προεγγραμμένων διαμαντιών σε μετεωρίτες. Κάποιοι ερευνητές έχουν από καιρό υποθέσει ότι τα πορώδη διαμάντια Carbonado που βρέθηκαν μόνο στην Κεντρική Αφρική και τη Βραζιλία θα μπορούσαν να είναι κοσμικής προέλευσης. Μέχρι στιγμής, όμως, δεν ήταν σε θέση να προσδιορίσει το χαρακτηριστικό υπέρυθρο φάσμα των μαύρων λίθων, καθώς οι πόροι τους είναι φραγμένοι με μεταλλικά στοιχεία χαλαζία που καταπίνουν υπέρυθρο φως οποιουδήποτε μήκους κύματος. Ο Garai και οι συνάδελφοί του τώρα άλεαν δείγματα διαμαντιού και αφαιρώντας τον χαλαζία χρησιμοποιώντας υδροχλωρικό και υδροφθορικό οξύ.

Ακολούθως, ακτινοβολούσαν τα δείγματα με ακτινοβολία synchrotron, η οποία έχει υψηλότερη ένταση από εκείνη άλλων πηγών υπερύθρων. Διαπίστωσαν ότι το φάσμα των διαμαντιών Carbonado είναι εντυπωσιακά παρόμοιο με εκείνο των μετεωριτικών διαμαντιών. Τα φάσματα ορισμένων άστρων που υποπτεύονται ότι περιέχουν νανοδιαμαντάκια μοιάζουν με εκείνα που δόθηκαν στον Γκάρα και στους συναδέλφους του.

Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι τα διαμάντια Carbonado, τα οποία χρησιμοποιούνται κυρίως στη βιομηχανία λόγω της ακραίας σκληρότητάς τους, δημιουργήθηκαν σε διαστρικό χώρο. Από την αναλογία των ισοτόπων άνθρακα και των αζωτούχων εγκλεισμάτων, καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ήταν ένα πλούσιο σε υδρογόνο περιβάλλον.

Οι ερευνητές υποψιάζονται τώρα ότι τα διαμάντια Carbonado θα μπορούσαν να έρθουν στη Γη με μετεωρίτη. Πριν από εκατομμύρια χρόνια, ένα κομμάτι διαμαντιών ενός έως τριών χιλιομέτρων έπεσε στο έδαφος και καταστράφηκε. Ένα τέτοιο γιγαντιαίο διαμάντι μπορεί να έχει σχηματιστεί μέσα σε ένα πλανήτη άνθρακα ή έναν κρυσταλλικό λευκό νάνο. επίδειξη

Jozsef Garai (Florida International University) και συνεργάτες: Astrophysical Journal Letters, τόμος 653, σελ. L153. Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη