Το καστανόχρωμο καφενείο χρησιμοποιεί μεθόδους μαφίας ως παράσιτο αναπαραγωγής. Φωτογραφία: Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής, Wikipedia
Ανάγνωση Τα πουλιά της οικογένειας Starling χρησιμοποιούν μεθόδους που μοιάζουν με τη μαφία για να εφοδιάσουν άλλα πουλιά με τα δικά τους αυγά για αναπαραγωγή: Όταν ο γηγενής καστανόχρωμος βορειοαμερικανός καταλάβει ότι το αυγό του κτυπείται έξω από τη φωλιά μιας σαρκοφάγου λεμονιού, καταστρέφει τη φωλιά του στρατιώτη. Μέσα από αυτή τη συμπεριφορά, μπορεί να αναγκάσει τους Warblers να αυξήσουν το αλλοδαπό γενέθλιο στο μέλλον, έχουν βρει Αμερικανούς ερευνητές στον Jeffrey Hoover του Αμερικανικού Υπουργείου Εξωτερικών του Illinois. Για να μπορέσει να περάσει όσο το δυνατόν περισσότερη εκμετάλλευση, αποδίδει στους δασκάλους μακροπρόθεσμα την αποδοχή του ξένου προσκεκλημένου στη φωλιά. Οι ερευνητές παρατήρησαν σε έναν υγρότοπο στο νότιο Ιλινόις περίπου 180 φωλιές του Zitronenwaldsänger. Ως φωλιές, οι ερευνητές είχαν προσφέρει κουτιά φωλεοποίησης στο πουλί που πραγματικά αναπαρατόταν σε κοίλους δένδρους. Ο Hoover και οι συνάδελφοί του διερεύνησαν αν ο καστανός καβάνος θα μπορούσε να βάλει ένα αυγό κάτω από το λεμόνι και αν ένα τέτοιο αυγό είχε ριχτεί ή έγινε δεκτό. Επίσης χειραγωγούσαν αφαιρώντας ακόμη και τα καφέ κηλιδωμένα αυγά πουλιά.

Αφαιρέθηκε το αυγό του γόνου-παράσιτου, κατέστρεψε σε 56 τοις εκατό των περιπτώσεων τα υπόλοιπα συμπλέγματα των κηδεμόνων. Ωστόσο, αν το χορευτικό πουλί είχε αποδεχθεί το αυγό, μόνο το 6% της εποχής που κατέληξε στην καταστροφή. Οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης ότι τα πουλιά δημιούργησαν ένα απειλητικό σκηνικό: ακόμα κι αν ποτέ δεν είχαν βάλει ένα αυγό στη φωλιά, κατέστρεψαν το συμπλέκτη λεμόνι σαρκοφάγου σε είκοσι τοις εκατό των επισκέψεων φωλιάς. Μετά από αυτό, το πουλί πρέπει να ανοικοδομήσει τη φωλιά και το παράσιτο των πουλερικών έχει άλλη ευκαιρία να τοποθετήσει το αυγό του. Χρησιμοποιεί την ευκαιρία αυτή με επιτυχία, όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές, επειδή στο 85 τοις εκατό των νεοσύστατων φωλιών βρήκαν τα κοκκινωπά αυγά του αμύλου. Η συμπεριφορά που μοιάζει με μαφία αυτού του παρασίτου είναι, σύμφωνα με τους ερευνητές, μια εξήγηση για το γιατί τα πουλιά ανέχονται τα αυγά που έχουν αναβληθεί, παρόλο που μπορούν σαφώς να τα διακρίνουν από τα αυγά τους.

Ο Jeffrey Hoover (Οργανισμός Διατήρησης του Ιλινόις, Champaign) και συνεργάτες του: PNAS, Online Advance Release, DOI: 10.1073 / pnas.0609710104 ddp / science.de; Martin Schäfer

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη