Ανάγνωση Μια αίσθηση ελέγχου μπορεί να ανακουφίσει τον πόνο: αυτοί που πιστεύουν ότι μπορούν να επηρεάσουν τον πόνο αισθάνονται λιγότερο έντονες από ότι κάνουν όταν δεν έχουν αυτή την αίσθηση ελέγχου. Βρετανοί επιστήμονες το έχουν δείξει σε μια μελέτη με δώδεκα εθελοντές. Υπεύθυνος για αυτό είναι μια περιοχή εγκεφάλου πίσω από το μέτωπο, η οποία μεταφέρει μια αίσθηση ασφάλειας με ελεγχόμενο πόνο. Ωστόσο, εάν ο πόνος δεν είναι ελεγχόμενος, η περιοχή αυτή αντιδρά μόνο ασθενώς και η ένταση του πόνου αυξάνεται. Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για τους ανθρώπους που κρατούν τη ζωή τους αυστηρά υπό έλεγχο: επηρεάζονται ιδιαίτερα από πόνο όπως ο χρόνιος πόνος που ξεφεύγει από τον έλεγχο. Για τη μελέτη τους, οι ερευνητές συνέδεσαν τις πλάτες των υποκειμένων τους με μικρά ηλεκτρόδια, τα οποία τους εκθέτουν σε ελαφρά αλλά οδυνηρά ηλεκτρικά σοκ. Στο πρώτο μέρος της δοκιμής, οι συμμετέχοντες ήταν σε θέση να αποφασίσουν για τον εαυτό τους πότε να σβήσουν την εξουσία και έτσι να σταματήσουν τον πόνο. Στο δεύτερο μέρος, όμως, ο έλεγχος αυτός διεξήχθη εξωτερικά: οι επιστήμονες είπαν στους μαθητές, ένας υπολογιστής ή ένας ερευνητής θα καθορίσει την ένταση και τη διάρκεια του πόνου. Κατά τη διάρκεια των δύο φάσεων της μελέτης, οι επιστήμονες παρακολουθούσαν την εγκεφαλική δραστηριότητα των υποκειμένων της δοκιμής χρησιμοποιώντας λειτουργική απεικόνιση μαγνητικού συντονισμού, μια τεχνική που μπορεί να απεικονίσει τη ροή αίματος στον εγκέφαλο.

Όταν τα άτομα ήταν σε θέση να ελέγξουν τον ίδιο τον πόνο, έγινε ενεργός μέρος του προμετωπιαίου φλοιού, ο οποίος είχε προηγουμένως συνδεθεί με την επιτυχή αντιμετώπιση του άγχους. Αντίθετα, αν δεν είχαν τον έλεγχο του πόνου, αυτή η περιοχή του εγκεφάλου ήταν μόλις ενεργή. Όσο ασθενέστερη είναι η δραστηριότητα, τόσο περισσότερο οι συμμετέχοντες στη δοκιμασία αισθάνθηκαν τον πόνο. Είναι ενδιαφέρον ότι η βασική στάση των υποκειμένων στη ζωή έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην ενεργοποίηση αυτού του ρυθμιστικού χώρου, οι ερευνητές ανακάλυψαν: μεταξύ εκείνων που έζησαν τη ζωή τους σύμφωνα με το σύνθημα «έλα, έλα», η περιοχή του εγκεφάλου ήταν πιο ενεργή στον ανεξέλεγκτο πόνο εκείνους που έλεγαν τα πάντα στη ζωή τους.

Αυτό δείχνει ότι μερικές φορές είναι καλύτερο να αποδεχτούμε το αναπόφευκτο παρά να αγωνιζόμαστε συνεχώς εναντίον του, λένε οι ερευνητές. "Πολλοί ασθενείς με πόνο λένε ότι το χειρότερο πράγμα δεν είναι ο πόνος, αλλά ότι δεν μπορούν να κάνουν τίποτα γι 'αυτό", εξηγεί ο επιστήμονας Katja Wiech. Ακριβώς αυτή η ανάγκη για έλεγχο, ωστόσο, κάνει τον πόνο χειρότερο, έχουν δείξει τώρα τη μελέτη. Οι ερευνητές αναζητούν τώρα τρόπους για την τεχνητή τόνωση της υπεύθυνης περιοχής στον εγκέφαλο και ελπίζουν να μειώσουν την αίσθηση του πόνου.

Katja Wiech (Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης) και λοιποί: Journal of Neuroscience, Τεύχος 1 Νοεμβρίου ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη