Η ζώνη σύννεφων κοντά στο Νότιο Πόλο της Αφροδίτης, με τα ομοιόμορφα κενά της, θα μπορούσε να προκληθεί από την άνοδο και την πτώση των αερίων. Εικόνα: ESA / VIRTIS / INAF-IASF / Obs de Paris-LESIA
Ανάγνωση Μέσα από τα μάτια του διαστημικού ανιχνευτή Venus Express, η Venus Express, με πυκνή κάλυψη, δεν είναι σε αντίθεση με τον γείτονό της πλανήτη Γη. Για παράδειγμα, στις εικόνες υπέρυθρης ακτινοβολίας του καθετήρα εμφανίζονται κανονικά μοτίβα σύννεφων, τα οποία είναι εκπληκτικά παρόμοια με τα γήινα σύννεφα. Φυσικά, τα ορατά από τα διαστημικά σύννεφα έχουν διάμετρο 150 χιλιομέτρων, αναφέρει η Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος Esa με την ευκαιρία της πρώτης επετείου από την εκτόξευση του Venus Express. "Αν και η δομή των σύννεφων είναι πολύ δυναμική και μεταβλητή, ορισμένα πρότυπα φαίνεται να επιστρέφουν στον ίδιο τόπο", λέει ο Pierre Drossart του Παρατηρητηρίου Παρισιού-Μεϊντόν στη Γαλλία, υπεύθυνος για το υπέρυθρο φασματόμετρο Venus Express "Virtis". Για παράδειγμα, τα γιγαντιαία σύννεφα εμφανίζονται πάντοτε σε 55 μοίρες νοτίου γεωγραφικού πλάτους. Οι ερευνητές δεν μπορούν ακόμη να εξηγήσουν πώς δημιουργούνται: οι αύξουσες και κατηφορικές αέριες μάζες θα μπορούσαν να παράγουν το πρότυπο ή οι άνεμοι διαφορετικών ταχυτήτων θα μπορούσαν να προκαλέσουν στροβιλισμό σε οριακό στρώμα. Τα σύννεφα είναι ορατά στις εικόνες του φασματόμετρου ως σκοτεινά μπαλώματα, καθώς προστατεύουν τη θερμότητα που προέρχεται από την επιφάνεια των 450 βαθμών Κελσίου Αφροδίτη.

Στον γιγαντιαίο πλανήτη Κρόνος, ο καθετήρας Cassini ανακάλυψε πρόσφατα παρόμοια πρότυπα σύννεφων. Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία σχέση μεταξύ των δύο φαινομένων, δήλωσε ο Drossart στο New Scientist: "Δύο κύματα μπορεί να είναι παρόμοια, ακόμα κι αν έχουν πολύ διαφορετικές αιτίες στη φύση".

Πάνω απ 'όλα, η Venus Express έχει το καθήκον να διερευνά την ατμόσφαιρα του επιπόλαιου θερμού γειτονικού πλανήτη, ο οποίος, εκτός από το μέγεθος και το βάρος του, έχει μικρή ομοιότητα με τη γη. Η πυκνή ατμόσφαιρα γυρίζει πολύ πιο γρήγορα από τον ίδιο τον πλανήτη, οι άνεμοι συμβαίνουν με ταχύτητα 360 χιλιομέτρων την ώρα. Μόνο κοντά στον Νότιο Πόλο, όπου το κάλυμμα σύννεφων είναι λίγο λεπτότερο, το όργανο Virtis μπορεί να δει βαθύτερα στρώματα της ατμόσφαιρας.

Ute Kehse διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη