Ίσως ένα ηφαίστειο προκαλεί το φωτεινό σημείο στον Τιτάνα (εδώ το βίντεο από τον Ιούλιο του 2005 σε διαφορετικά μήκη κύματος). Εικόνες: NASA / JPL / Πανεπιστήμιο Αριζόνα / Ινστιτούτο Διαστημικών Επιστημών
Διαβάστε δυνατά Ένα φωτεινό σημείο στην ατμόσφαιρα του φεγγαριού του Κρόνου Ο Τιτάνας κρατά τους πλανητικούς επιστήμονες σε αγωνία. Από την ανακάλυψή του από το διαστημόπλοιο Cassini τον Ιούλιο του 2004, το μέγεθος και η φωτεινότητα του τόπου έχει διπλασιαστεί δύο φορές μέσα σε λίγους μήνες, αναφέρει ο αστρονόμος Robert Nelson του Εργαστηρίου Προωθητικού Αεριωθούμενου. Το σημείο, που έχει διάμετρο 400 χιλιόμετρα και βρίσκεται νότια από μια μεγαλύτερη φωτεινή περιοχή που ονομάζεται Xanadu, ήταν δύο φορές πιο φωτεινό το Μάρτιο του 2005, όπως ήταν εννέα μήνες νωρίτερα, όταν ανακαλύφθηκε. Τον Νοέμβριο του 2005, το σημείο είχε επιστρέψει στην αρχική του φωτεινότητα, τον Δεκέμβριο ήταν πιο φωτεινό. Ταυτόχρονα με το φωτισμό, αυξήθηκε και η περιοχή του τόπου: αυξήθηκε από 70.000 σε 140.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα.

Ο Νέλσον, ο οποίος ανέλυσε τα δεδομένα από το φασματόμετρο Cassini, υποπτεύεται ότι ένα ηφαίστειο βρίσκεται πίσω από τις εμφανίσεις. Ο ερευνητής αποκλείει ότι είναι ένα φυσιολογικό σύννεφο ή ομίχλη εδάφους. Κατά τη γνώμη του, ο κεραυνός προκαλείται από εκρήξεις. Οι μετρήσεις ραντάρ του Cassini έχουν ήδη υποδείξει ότι υπάρχουν ηφαίστεια στον Τιτάνα. Μέχρι στιγμής, όμως, δεν υπήρχαν σαφείς ενδείξεις ότι η Σελήνη είναι σήμερα ηφαιστειακά ενεργή. Από ένα τιτανικό ηφαίστειο, ωστόσο, δεν πρέπει να διογκωθεί οποιαδήποτε λιωμένη λάβα, αλλά ένα μείγμα αμμωνίας, νερού και μεθανίου.

Άλλοι ερευνητές αμφιβάλλουν ότι το επιχείρημα του Nelson είναι καθοριστικό. Ο Jason Barnes του Πανεπιστημίου της Αριζόνα στο Tucson, για παράδειγμα, σημείωσε ότι το φωτεινό σημείο είναι τόσο κρύο όσο το υπόλοιπο της σελήνης, μείον 179 βαθμούς Κελσίου. Αντίθετα, ένα υγρό μίγμα αμμωνίας-νερού θα πρέπει να έχει ελάχιστη θερμοκρασία μείον 100 μοίρες. "Αν υπήρχε ένα άλμα θερμοκρασίας 10 ή 20 βαθμών, αυτό θα ήταν ένα πειστικό επιχείρημα", δήλωσε ο ερευνητής στο βρετανικό επιστημονικό περιοδικό New Scientist. Για να μάθετε τι προκαλεί τις μεταβολές της φωτεινότητας, είναι απαραίτητο να καθορίσετε τη χημική σύνθεση του λεκέ.

Robert Nelson (Jet Propulsion Laboratory, Pasadena): Συμβολή στην Διάσκεψη του Πλανήτη της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας, Pasadena Ute Kehse

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη