Απολιθωμένος προϊστορικός ψύλλος. Credit: D. Huang et αϊ, Nature
Ανάγνωση δυνατά Στο τσίρκο ψύλλων, θα μπορούσαν εύκολα να αναλάβουν το ρόλο των ελεφάντων :? Οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει πρωτόγονα μέλη ψύλλων πάνω από δύο εκατοστά ύψους; και ξεπέρασε σαφώς όλα τα είδη του σήμερα, τα οποία φτάνουν τα μέγιστα 4, 5 mm. Αυτές και άλλες συναρπαστικές λεπτομέρειες αποκάλυψαν συναρπαστικά καλά διατηρημένα απολιθώματα των αιματοβατών που χρονολογούνται από τις μέσες Ιουρσικές και πρώιμες Κρητιδικές περιόδους. Τα αρχαϊκά παράσιτα μάλλον μαστίζονταν με δεινοσαύρους ή πρώιμα είδη θηλαστικών εκείνη τη στιγμή, σύμφωνα με τους επιστήμονες. Κατά τη διάρκεια της εξέλιξης, οι ψύλλοι έχουν αποδειχθεί ότι είναι μια εξαιρετικά επιτυχημένη ομάδα εντόμων. Μέχρι σήμερα έχουν εξαπλωθεί σε περίπου 2.400 είδη που επηρεάζουν τα πτηνά και ιδιαίτερα τα θηλαστικά. Ένας εκπρόσωπος μας έχει προσαρμοστεί ακόμη και ειδικά: ο ανθρώπινος ψύλλος (Pulex irritans). Χαρακτηριστικό όλων των σημερινών ειδών ψύλλων είναι το πατροπαράδοτο ταλέντο του άλματος και ένα πλευρικά ισιωμένο σώμα, το οποίο τους διευκολύνει να μετακινούνται μεταξύ των μαλλιών ή των φτερών. Ο παρασιτικός τρόπος ζωής τους καθίσταται εφικτός από έναν πολύπλοκο συνδυασμό ενός piercing και proboscis. Με αυτό το σύστημα, μπορούν να διαπεράσουν το δέρμα των θυμάτων τους και να ανεφοδιάσουν με αυτό τον τρόπο ένα μέρος του αίματος.

Οι ερευνητές γύρω από τον Diying Huang από την Κινεζική Ακαδημία Επιστημών στο Ναντζίνγκ θα μπορούσαν τώρα να πάρουν μια συναρπαστική ματιά στην ιστορία των διαβόητων αιμοδοτών; χρησιμοποιώντας απολιθώματα εντόμων από την Κίνα και τη Μογγολία. Αυτά είναι τα ερείπια ενός συνόλου εννέα διαφορετικών ειδών, τόσο από τη μέση Jurassic περίοδο, περίπου 165 εκατομμύρια χρόνια πριν, και την πρώιμη Κρητιδική, περίπου 125 εκατομμύρια χρόνια πριν. Μερικά από τα απολιθώματα είναι εκπληκτικά υψηλής ποιότητας, επιτρέποντας στους επιστήμονες να μελετήσουν λεπτομερώς τη σωματική διάπλαση των ζώων.

Κανένα άλμα ακόμα

Εκτός από το μέγεθός τους, οι αρχαίοι αιμοδοτών, σύμφωνα με την ανάλυση, είχαν ήδη πολλά χαρακτηριστικά των σημερινών ψύλλων. Αλλά δεν είχαν ακόμα μια τυπική ικανότητα: το ταλέντο του άλματος. Τα χαρακτηριστικά των οπίσθιων ποδιών των ορυκτών εντόμων υποδηλώνουν ότι δεν ήταν ακόμη σε θέση να το μετακινήσουν, αναφέρουν οι ερευνητές. Ωστόσο, πολλά τυπικά χαρακτηριστικά του σώματος και κυρίως η λοτσέτα ήταν ήδη καλά αναπτυγμένα και αντιστοιχούσαν σε μέγεθος με εκείνα των σημερινών αντιπροσώπων σε σχέση με το μέγεθος του σώματος. επίδειξη

Μια προσεκτική ματιά στα νύχια και τα πόδια των παρθένων ψύλλων υποδηλώνει ότι τα ζώα κινούνται με γούνα ή φτερά. Έτσι έρχονται ως φιλοξενούμενοι τριχωτοί πρόγονοι των σημερινών θηλαστικών, που ήδη υπήρχαν εκείνη την εποχή. Αυτά ήταν σχετικά μικρά και συνεπώς δεν ανταποκρίνονται σχεδόν στο μέγεθος των παρασίτων. Θα μπορούσε επίσης να είναι ότι, αντίθετα, εισέβαλαν σε μεγάλα είδη ερπετών με φτερά, λένε οι ερευνητές. Τα τελευταία χρόνια, η έρευνα αποκάλυψε όλο και περισσότερο ότι πιθανώς πολλά είδη δεινοσαύρων είχαν φτερά. Κατά τη διάρκεια της εξέλιξης, τα πουλιά έχουν αναπτυχθεί από αυτά, τα οποία επίσης δαγκώνουν με ειδικά είδη ψύλλων μέχρι σήμερα.

Ο Diying Huang (Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, Nanjing) και άλλοι: Nature, doi: doi: 10.1038 / nature10839 © science.de? Martin Vieweg

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη