Το απολιθωμένο κρανίο ενός τερρέλι με τα σκοτεινά φύλλα, το πιο επιθετικό από όλα τα ψάρια. Πριν από 400 εκατομμύρια χρόνια, ήταν κορυφαίος θηρευτής των θαλασσών. Φωτογραφία: Michael LaBarbera / Το Μουσείο Πεδίου
Διαβάστε το Dunkleosteus terrelli το ψάρι των τετρακόσιων εκατομμυρίων ετών, σχεδόν το ίδιο δύσκολο με τον διαβόητο Tyrannosaurus Rex: το στόμα του έσπασε ανοιχτά μέσα σε είκοσι χιλιοστά του δευτερολέπτου και τα δόντια του χτύπησαν τα θύματά του με βάρος 500 κιλών. Αυτό ήταν το αποτέλεσμα των Αμερικανών ερευνητών που ανακατασκευάστηκαν οι μυς των σαγονιών των ψαριών και μοντελοποίησαν τις κινήσεις των γνάθων και τσίμπησαν τη δύναμη στον υπολογιστή. Η τεράστια δύναμη και ταχύτητα οφείλεται σε ένα μοναδικό μηχανισμό που επιτρέπει στους αρθρώσεις και τους μύες να ταιριάζουν απόλυτα με τις πλάκες πανοπλία του κρανίου, εξηγεί ο Phillip Anderson και ο συνάδελφός του Mark Westneat. Ο Dunkleosteus έζησε στην εποχή του Ντέβον, περισσότερο από 300 εκατομμύρια χρόνια πριν από τους δεινόσαυρους όπως ο Tyrannosaurus Rex. Ήταν ένα από τα δεξαμενόπλοια, το παλαιότερο ψάρι που είχε τα σαγόνια. Ο Dunkleosteus θα μπορούσε να μεγαλώσει μέχρι δέκα μέτρα και να ζυγίζει έως και τέσσερις τόνους. Τα ζώα ανέπτυξαν αυτο-ακονίζοντας οστικές πλάκες που είχαν τη λειτουργία των δοντιών εκατό εκατομμύρια χρόνια πριν από τους καρχαρίες. Οι επιστήμονες λοιπόν πιστεύουν ότι το σκουρόχρωμο σπονδυλωτό ήταν το πρώτο σπονδυλωτό ικανό να τραβήξει γρήγορα κινούμενη λεία και να το αποσυναρμολογήσει πριν από την πέψη. Με την τεράστια δύναμη δάγκωσής του, το ψάρι ήταν πιθανώς ένα ελαφρύ, επίσης θωρακισμένο πλάσμα του Ντέβον, σαν καρχαρίες, αμμωνίτες ή τριλοβίτες, για να φάει.

Αξιοσημείωτο, εκτός από την τεράστια δύναμη του πεύκου, είναι η ταχύτητα με την οποία θα μπορούσαν να ανοίξουν το στόμα τα ψαροκάικα. Ο Dunkleosteus θα μπορούσε να έχει αναπτύξει την πρώτη μορφή κυνηγιού, στην οποία απορροφάται το θήραμα, λένε οι ερευνητές. Η αναρρόφηση νερού προκαλείται από το γρήγορο άνοιγμα του στόματος. Αυτή η μέθοδος κυνηγιού είναι κοινή στα σημερινά ψάρια. Ασυνήθιστα, ωστόσο, είναι ο συνδυασμός των δύο ιδιοτήτων των δεξαμενών ψαριών, που έκαναν τον Dunkleosteus κορυφαίο θηρευτή.

Phillip Anderson (Πανεπιστήμιο του Σικάγου), Mark Westneat (Biochemical Letters, Online Pre-Publication, DOI: 10.1098 / rsbl.2006.0569 ddp / science.de; Sabine Keuter

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη