Ο μετεωρίτης ALH84001 του Άρη δεν πήρε ποτέ θερμότερο από τους 40 βαθμούς Κελσίου στο ταξίδι του στη Γη. Πριν από 16 εκατομμύρια χρόνια, ένας αστεροειδής χτύπησε την επιφάνεια του Άρη και έριξε μεγάλες ποσότητες πετρωμάτων στο διάστημα. Μεταξύ αυτών ήταν ένα τεμάχιο μεγέθους πατάτας που ολοκλήρωσε το ταξίδι του στο διάστημα πριν από 13.000 χρόνια στην Ανταρκτική. Το 1996, ο μετεωρίτης ALH84001 πέτυχε θεαματική φήμη όταν οι επιστήμονες πίστευαν ότι βρήκαν απολιθωμένους μικροοργανισμούς σε αυτό. Αν και οι ελπίδες ήταν σύντομα απογοητευμένοι, αλλά αυτό δεν φαίνεται να είναι αδύνατο. Ο Benjamin Weiss του Τεχνολογικού Ινστιτούτου της Καλιφόρνια πιστεύει ότι αυτός ο μετεωρίτης δεν πήρε ποτέ θερμότερο από 40 βαθμούς Κελσίου. Έτσι, βακτήρια, σπόρια ή σπόροι θα μπορούσαν καταρχήν να επιβιώσουν από το ταξίδι από τον Άρη και ίσως ακόμη και από τη ζωή στη γη.

Ο Weiss διερεύνησε το Marsbrocken κάτω από το μικροσκόπιο της συσκευής υπεραγωγιμότητας με υπεραγωγική υπεραγωγιμότητα Ultra High Resolution (UHRSSM). Με τη βοήθειά του, μπορούν να διερευνηθούν μικροσκοπικές διαφορές στον μαγνητικό προσανατολισμό μεμονωμένων ορυκτών. Ως αποτέλεσμα της θέρμανσης, οι διαφορές αυτές εξισώνονται. Και αυτό συνέβη στο πείραμα ήδη σε θερμοκρασίες από 40 βαθμούς Κελσίου. Το εσωτερικό του μετεωρίτη, από το οποίο προήλθαν οι λεπτότατοι δίσκοι για την έρευνα, δεν ήταν ποτέ εκτεθειμένο σε υψηλότερες θερμοκρασίες μετά την επίδραση του αστεροειδούς στον Άρη. Η ζωή που περιείχε θα είχε καλές πιθανότητες επιβίωσης.

Αν και ο Weiss δεν πιστεύει ότι το ALH84001 είναι καλό για τέτοιες εκπλήξεις, η ζωή με αυτόν τον τρόπο θα μπορούσε να προέλθει από τον Άρη στη Γη. Οι προσομοιώσεις των υπολογιστών δείχνουν ότι από τη στιγμή που σχηματίστηκε και οι δύο πλανήτες, περίπου ένα δισεκατομμύριο τόνοι πετρώματος του Άρη ήρθαν στη Γη. Και με μεγάλη βεβαιότητα ήταν κάποτε ζεστό, υγρό και ηλιόλουστο στον κόκκινο πλανήτη.

Επιστημονική διαφήμιση

Joachim Schüring

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη