Ανάγνωση ενός γονιδίου από την αρχική μορφή του σιταριού είναι να γίνει το σιτάρι πιο θρεπτικό παγκοσμίως. Αμερικανοί και Ισραηλινοί ερευνητές απομόνωσαν αυτό το γονίδιο από το αρχικό σιτάρι, το άγριο emmer, και διαπίστωσαν ότι επιταχύνει την ωρίμανση του σιταριού. Ως αποτέλεσμα, τα φύλλα σχηματίζονται νωρίτερα, και οι πρωτεΐνες, ο ψευδάργυρος και ο σίδηρος συσσωρεύονται στους κόκκους πριν αρχίσει η συγκομιδή. Αν και κάθε είδος σιταριού έχει αυτό το γονίδιο, είναι κυρίως ανενεργό. Μέσα από προγράμματα αναπαραγωγής, το παλιό γονίδιο τώρα επανεισάγεται για να συμβάλει στη βελτίωση της προσφοράς θρεπτικών ουσιών, οι ερευνητές ελπίζουν στον Cristobal Uauy. Πάνω από 10.000 χρόνια πριν, οι αγρότες άρχισαν να αλλάζουν την αρχική μορφή σιταριού για βελτιωμένη παροχή τροφίμων μέσω αναπαραγωγής. Ο Uauy και οι συνεργάτες του μελέτησαν τις προκύπτουσες σειρές σίτου που παράγονται για ζυμαρικά και ψωμί και βρήκαν ένα ελαττωματικό αντίγραφο του γονιδίου. Οι φυλές πρέπει να μεταλλάξουν το γονίδιο, καταλήγουν.

Το γονίδιο, το οποίο οι ερευνητές αποκαλούν GPC-B1, συμβάλλει στον σχηματισμό πρωτεΐνης που διεγείρει τη γήρανση του φυτού και επιταχύνει τη μεταφορά πρωτεϊνών, ψευδαργύρου και σιδήρου από τα φύλλα στους κόκκους ωρίμανσης. Για να επιβεβαιώσουν αυτή τη λειτουργία, οι επιστήμονες παρήγαγαν γραμμές σίτου στις οποίες απενεργοποιήθηκαν όλα τα γονίδια που σχετίζονται με την παραγωγή αυτής της πρωτεΐνης. Αυτά τα τροποποιημένα φυτά δεν ωρίμαζαν μέχρι αρκετές εβδομάδες αργότερα και περιείχαν έως και τριάντα τοις εκατό λιγότερα θρεπτικά συστατικά στους κόκκους από τα φυτά ελέγχου, γεγονός που οδήγησε τους ερευνητές να επιβεβαιώσουν την επίδραση του γονιδίου GPC-B1.

Η επανεισαγωγή του γονιδίου στις σημερινές γραμμές θα μπορούσε να αυξήσει σημαντικά το περιεχόμενο πρωτεϊνών, ψευδαργύρου και σιδήρου σε εμπορικά παραγόμενο σιτάρι, σύμφωνα με τον Jorge Dubcovsky, έναν από τους συγγραφείς. Σύμφωνα με εκτιμήσεις της Παγκόσμιας Οργάνωσης Υγείας (ΠΟΥ), δύο εκατομμύρια άνθρωποι δεν διαθέτουν σήμερα ψευδάργυρο και σίδηρο και 160 εκατομμύρια παιδιά ηλικίας κάτω των πέντε δεν λαμβάνουν επαρκείς πρωτεΐνες. Ο Dubcovsky τονίζει ότι το σιτάρι με αυξημένη περιεκτικότητα σε θρεπτικά συστατικά μπορεί να αποκατασταθεί μέσω της διασταύρωσης και συνεπώς δεν απαιτεί βιοτεχνολογία. Ωστόσο, το αποτέλεσμα μπορεί να διαφέρει για κάθε γραμμή και κάθε όροφο.

Cristobal Uauy (Πανεπιστήμιο Καλιφόρνιας, Davis) και άλλοι: Science, τόμος 314, σελ. 1298 ddp / science.de; Sabine Keuter διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη