Ανάγνωση δυνατά Αμερικανοί ερευνητές έχουν παραγάγει κλωνοποιημένα βοοειδή που μπορεί να είναι ανοσοποιητικά για τη ΣΕΒ: δεν διαθέτουν τη φυσική παραλλαγή της λεγόμενης πρωτεΐνης πριόν, η οποία σε κακή μορφή προκαλεί την τυπική βλάβη των νεύρων στους εγκεφάλους των ζώων. Οι κλωνοποιημένοι μόσχοι ήταν μέχρι την ηλικία των 20 μηνών εντελώς υγιείς και δεν θα είχαν ουσιαστικά καμία διαφορά από τα αναλλοίωτα είδη τους, έτσι ώστε οι επιστήμονες. Είτε τα ζώα είναι πραγματικά ανθεκτικά σε ασθένειες prion, οι ερευνητές δεν μπορούν ακόμα να πουν. Οι δοκιμές στο εργαστήριο, ωστόσο, έχουν ήδη πολλά υποσχόμενη. Υπάρχουν δύο παραλλαγές πρωτεϊνών πριόν που διαφέρουν μόνο στη δομή τους: η φυσική μορφή PrP-C που βρίσκεται σε διάφορους ιστούς του σώματος και τη μολυσματική μορφή, που ονομάζεται PrP-BSE στα βοοειδή. Όταν ένα μόριο PrP-C έρχεται σε επαφή με ένα μολυσματικό σωματίδιο, αλλάζει τη δομή του και επίσης αναλαμβάνει την ασυνήθιστη αναδίπλωση της παθογόνου παραλλαγής. Με αυτή τη μορφή, τα πρίονες στον εγκέφαλο και στον νωτιαίο μυελό προκαλούν θάνατο των νευρικών κυττάρων, γεγονός που προκαλεί τα τυπικά συμπτώματα της ΣΕΒ και του Co και τελικά τους σκοτώνει.

Τα ζώα που δεν έχουν PrP-C θα πρέπει επομένως να είναι άνοσα στις ασθένειες prion; μια διατριβή που υποστηρίχθηκε από τα αποτελέσματα των Γερμανών επιστημόνων σε ποντίκια μόλις πριν από λίγες εβδομάδες. Αυτός ακριβώς είναι που ελπίζουν ο Richt και οι συνάδελφοί του από τα νέα γενετικά βοοειδή. Για την παραγωγή τους, οι επιστήμονες σε κύτταρα συνδετικού ιστού των εμβρύων βοοειδών απενεργοποίησαν το γονίδιο που περιείχε το σχέδιο για το PrP-C και στη συνέχεια μεταμόσχευσαν αυτά τα κύτταρα σε ωοθυλακιοειδή ωοκύτταρα. Αυτά διεγέρθηκαν για να χωριστούν και στη συνέχεια να αποβληθούν από τις αγελάδες. Με αυτόν τον τρόπο, οι ερευνητές έλαβαν δώδεκα μοσχάρια στο σώμα των οποίων δεν σχηματίστηκε PrP-C.

Δεδομένου ότι δεν είναι ακόμη σαφές ποια είναι η λειτουργία του PrP-C στην πραγματικότητα, ο Richt και η ομάδα του παρακολούθησαν εντατικά την υγεία και τη συμπεριφορά των μόσχων, αλλά χωρίς να είναι σε θέση να ανιχνεύσουν βλάβες προς οποιαδήποτε κατεύθυνση. Επίσης, ο εγκεφαλικός ιστός των κλωνοποιημένων βοοειδών ήταν τουλάχιστον εργαστηριακά ανθεκτικός στις λοιμώξεις της ΣΕΒ, μια δοκιμή που σύμφωνα με προηγούμενες μελέτες αναπαράγει σχετικά καλά τις συνθήκες της μετάδοσης της ΣΕΒ στη φύση. Αν και θα χρειαστούν μερικά ακόμη χρόνια για να διαπιστωθεί εάν τα βοοειδή είναι πραγματικά άνοσα, γράφουν οι ερευνητές. Ωστόσο, πιστεύουν ότι τα ζώα τους είναι πιθανό να είναι κατάλληλα για περαιτέρω διερεύνηση της νόσου, καθώς και για την ασφαλή παραγωγή κρέατος και γάλακτος.

Jürgen Richt (Αμερικανικό Υπουργείο Γεωργίας, Ames) και άλλοι: Nature Biotechnology, online προ-δημοσίευση, DOI: 10.1038 / nbt1271 ddp / science.de; Ilka Lehnen-Beyel διαφήμιση

© science.de

Συνιστάται Επιλογή Συντάκτη